Famille, amis et fans se sont rassemblés lundi au Staples Center pour rendre hommage à Kobe Bryant et à sa fille Gianna Bryant, alias "Gigi".

Cela fait moins d'un mois que la légende des Lakers de Los Angeles et sa fille de 13 ans ont perdu la vie dans le crash d'un hélicoptère à Calabasas, en Californie. Kobe et Gianna faisaient partie des neuf personnes ayant péri dans l'accident tragique le 26 janvier. Le 24 février, une célébration de la vie s'est tenue pour Kobe et Gianna à Los Angeles, dans le lieu où Kobe a bâti sa légende.

Comme cela avait été annoncé précédemment, les bénéfices tirés de la vente des places du service commémoratif public seront reversés à la Mamba and Mambacita Sports Foundation, qui rend hommage à l'héritage laissé par Kobe et Gianna. La fondation était à l'origine nommée Mamba Sports Foundation, mais l'épouse de Kobe, Vanessa Bryant, a récemment annoncé le changement de nom car : "Il n'y a pas de numéro 24 sans numéro 2."

Gianna, qui portait le numéro 2, était une fervente joueuse de basketball, qui rêvait de suivre les traces de son père dans ce sport. Elle était membre de l'équipe de basket de la Mamba Academy, tandis que Kobe était le coach de son équipe.

"Parce qu'il n'y a pas de numéro 24 sans numéro 2, nous avons rebaptisé la Mamba Sports Foundation pour qu'elle s'appelle désormais la Mamba & Mambacita Sports Foundation", a déclaré Vanessa à ses abonnés à la mi-février. "Notre mission reste la même — et plus forte que jamais — offrir des opportunités aux jeunes à travers le sport. Merci à tous pour votre déferlement de soutien et vos généreuses donations jusqu'à ce jour qui permettront de perpétuer l'héritage laissé par Kobe et Gigi. Nous espérons apporter notre aide aux jeunes athlètes dans ce monde qu'ils nous ont laissé à façonner."

Kobe Bryant, Gianna, Jerseys at Staples Center

Getty Images/CBS

Après la mort tragique de son mari et de sa fille, Vanessa, qui a aussi eu trois autres filles, Natalia, Bianka et Capri, avec Kobe, a remercié tout le monde pour leur soutien dans un émouvant message sur Instagram.

"Mes filles et moi voulons remercier les millions de gens qui nous ont apporté leur soutien et leur amour durant cette période atroce", a écrit Vanessa à ses abonnés Instagram. "Merci pour toutes les prières. Nous en avons vraiment besoin."

Lundi, les fans ont célébré l'héritage de Kobe et Gigi lors du service commémoratif public. Voyons un peu tout ce qui s'est passé lors de cette célébration de la vie.

Kobe Bryant, Gianna Bryant, Memorial

E! News

10h du matin, heure de Los Angeles : les participants ont commencé à arriver à l'intérieur du Staples Center. Snoop Dogg et Magic Johnson ont été vus sur les lieux ainsi que Joe Bryant et Derek Fisher. À leur entrée dans le Staples Center, les participants ont reçu un livre rempli de photos de Kobe et Gianna et de la famille Bryant.

Le programme du service commémoratif se terminait par un message de Kobe à ses filles.

"Enfin à nos filles… Vous savez que si vous faites ce qu'il faut, si vous travaillez assez dur, les rêves se réalisent. Vous le savez, nous le savons tous. Mais j'espère que ce que vous retirerez de ce soir, c'est que ces moments où vous vous levez tôt et où vous travaillez dur ; ces moments où vous vous couchez tard et travaillez dur ; ces moments où vous n'avez pas envie de travailler — parce que vous êtes trop fatiguées, que vous n'avez pas envie de vous forcer — mais que vous le faites quand même", dit le message. "C'est justement ça, le rêve. C'est ça, le rêve. Ce n'est pas la destination, c'est le voyage. Et si vous comprenez ça, ce que vous verrez se produire, ce n'est pas que vous accomplirez vos rêves, vos rêves ne se réaliseront pas, il se produira quelque chose de plus grand. Et si vous pouvez comprendre ça, alors j'aurai fait mon travail en tant que père."

10h28 : le public a applaudi quand Vanessa et ses filles sont entrées dans le Staples Center. Beyoncé est alors montée sur scène pour chanter "XO", qui était, a-t-elle dit à la foule, l'une des chansons préférées de Kobe. Après avoir commencé, la superstar s'est arrêtée et a demandé à la foule de chanter en cœur avec elle. Pour sa seconde chanson, Beyoncé a interprété "Halo".

10h40 : Jimmy Kimmel est monté sur scène pour rendre hommage à la vie de Kobe et Gianna, retenant ses larmes tandis qu'il évoquait le duo père-fille. Il a ensuite présenté Vanessa Bryant, qui a reçu une standing ovation quand elle est montée sur scène pour rendre hommage à son mari et à sa fille. "Pour commencer, j'aimerais remercier tout le monde d'être venu aujourd'hui", a dit Vanessa à la foule. "Le déferlement d'amour et de soutien que ma famille a ressenti venant du monde entier a été vraiment réconfortant. Merci beaucoup pour toutes vos prières."

11h10 : Kimmel est remonté sur scène pour présenter la joueuse de basketball Diana Taurasi. Pendant son discours, l'ancienne joueuse de UConn a eu les larmes aux yeux en évoquant le rêve de Gianna d'intégrer UConn pour jouer au basket. La joueuse de basketball Sabrina Ionescu est ensuite montée sur scène pour évoquer sa rencontre avec le duo père-fille.

11h25 : le coach de l'équipe féminine de basketball de UConn Geno Auriemma est monté sur scène pour parler de Kobe et Gianna, qui voulait un jour intégrer UConn pour jouer au basket pour l'une des meilleures équipes universitaires. Dans son discours, Auriemma s'est remémoré comment Kobe lui avait demandé conseil parce qu'il était le coach de l'équipe de basket de sa fille Gianna à la Mamba Academy.

11h35 : le meilleur ami de Kobe et parrain de Gianna, Rob Pelinka, est monté sur scène pour raconter un échange par SMS avec Kobe peu avant le crash de l'hélicoptère en janvier.

11h55 : Alicia Keys est montée sur scène pour jouer la sonate "Au clair de lune" de Beethoven au piano.

12h03 : après sa performance, la star a redescendu les marches pour saluer Beyoncé, Jay-Z et Vanessa. Elle s'est accroupie pour les embrasser et leur parler.

12h10 : le suivant à faire un discours a été Michael Jordan, qui a fait rire et pleurer tout le monde quand il a dit en plaisantant : "Désormais, je vais devoir supporter un autre mème de moi en train de pleurer. J'avais dit à ma femme que je ne ferais pas ça parce que je ne voulais pas être obligé de voir ça pendant les trois ou quatre années à venir, mais c'est l'effet que Kobe a sur les gens."

12h15 : Jimmy Kimmel a alors présenté Shaquille O'Neal. "Je m'assurerai d'enseigner toutes tes règles à tes filles et je promets de ne pas leur enseigner ma technique au lancer franc mais pour le moment, je me réconforte en me disant que, pendant qu'on parle, Kobe et Gigi marchent main dans la main en direction du plus proche terrain de basket. Je t'aime, mon pote, on se retrouvera", a déclaré le joueur de basket au public. "Repose en paix."

Il a aussi partagé : "J'ai dit : « Kobe, il n'y a pas d'ego possible dans une équipe » et Kobe a dit : « Je sais, mais il y en a un dans cet enf--ré. »"

12h23 : Christina Aguilera a rejoint un quatuor à cordes sur scène pour chanter l'"Ave Maria" de Schubert.

12h27 : le court métrage récompensé aux Oscars de Kobe, Dear Basketball, est venu clore cette célébration de la vie.

Pour rendre hommage à l'héritage de Kobe et Gianna, la Mamba and Mambacita Foundation offre des opportunités aux jeunes à travers le sport. Pour obtenir de plus amples informations ou pour faire un don, veuillez cliquer ici.

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