Quand on a appris la semaine dernière qu'Halle Bailey, une des chanteuses noires du duo Chloe x Halle, allait interpréter Ariel dans le reboot en live-action de La Petite Sirène de Disney, cela a déclenché une polémique et beaucoup de gens se sont transformés en Ursula.

D'autres personnes ont défendu le casting, notant qu'il s'agissait d'un personnage de fiction et qu'il n'était pas nécessaire que la petite sirène ait la peau blanche et les cheveux roux comme dans le dessin animé original de 1989 dont le nouveau film s'inspire. Beaucoup ont accusé les critiques de racisme. Samedi, une "lettre ouverte aux pauvres âmes malheureuses" a été publiée sur le compte Instagram de Freeform, la chaîne du câble de Disney, anciennement ABC Family.

"Oui. L'auteur original de La Petite Sirène était danois. Et Ariel... est une sirène. Elle vit dans un royaume sous-marin dans les eaux internationales et peut nager où bon lui semble (même si ça fait souvent enrager le Roi Triton)", peut-on lire. "Mais de façon purement hypothétique, disons qu'Ariel est également danoise. Les sirènes danoises peuvent être noires, comme les Danois peuvent être noirs. Ariel peut se glisser à la surface quand bon lui semble avec ses amis Eurêka et le crabe jamaïcain Sébastien (désolé, Polochon !) et entretenir son bronzage. Les noirs danois, et les sirènes, peuvent aussi être génétiquement roux."

"Mais attention, spoiler alert, Ariel est un personnage de fiction. Donc, après toute cette discussion, le fait que vous ne puissiez vous faire à l'idée que l'incroyable, la sensationnelle, la très talentueuse, la sublime Halle Bailey est autre chose qu'un choix INSPIRÉ parce qu'elle « ne ressemble pas au dessin animé » en dit long sur vous."

Halle Bailey

Leon Bennett/Getty Images for Essence

La société Disney, la maison mère, ne s'est pas exprimée sur le casting annoncé par Halle Bailey et le réalisateur Rob Marshall ou sur la polémique qui en a découlé.

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