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Tom Hanks, Ellen Degeneres, President Barack Obama

Getty Images; AP Photo

Deux des stars les plus appréciées au monde retournent à la Maison-Blanche pour recevoir la plus haute décoration civile des États-Unis.

Tom Hanks et Ellen DeGeneres doivent recevoir la médaille présidentielle de la Liberté le 22 novembre, comme le président Barack Obama l'a révélé mercredi.

L'acteur oscarisé, souvent surnommé le "papa de l'Amérique", et l'animatrice de talk-show primée, actrice et comique sont parmi les 21 récipiendaires de la décoration, qui est décernée à des "personnes qui ont fourni une contribution particulièrement méritoire pour la sécurité ou les intérêts nationaux des États-Unis, un monde de paix, ou des efforts remarquables dans le domaine culturel ou autres, publics ou privés."

Parmi les autres récipiendaires, il y a les acteurs Robert De Niro et Robert Redford, les artistes Bruce Springsteen, Cicely Tyson et Diana Ross, le créateur de Saturday Night Live, Lorne Michaels, les anciennes stars de la NBA Michael Jordan et Kareem Abdul-Jabbar, l'annonceur adoré et récemment retraité des Dodgers de Los Angeles Vin Scully, le physiciste polymathe Richard Garwin, Bill Gates et sa femme, Melinda Gates, l'architecte Frank Gehry, la mathématicienne et scientifique informatique Margaret H. Hamilton, l'artiste Maya Lin, l'avocat Newt Minow et le président du Miami Dade College, Eduardo Padrón. La vice-amirale Grace Hopper, connue sous le nom de "Amazing Grace" et "la première dame du software", ainsi que la leader de la communauté tribale des Blackfeet Elouise Cobell seront honorées à titre posthume.

"La médaille présidentielle de la Liberté n'est pas simplement la plus haute décoration civile de notre nation, c'est un hommage à l'idée que nous tous, quelles que soient nos origines, avons l'opportunité d'améliorer ce pays", a dit Obama dans une déclaration de la Maison-Blanche. "Scientifiques, philanthropes, fonctionnaires, militants, sportifs et artistes, ces 21 individus ont aidé à pousser l'Amérique vers l'avant, inspirant des millions de gens dans le monde au passage."

La plupart des artistes ont déjà rencontré Obama. Le président est apparu dans l'Ellen DeGeneres Show plusieurs fois, et il a décerné à Hanks, De Niro, Springsteen et Tyson le Kennedy Center Honors pour leurs contributions à la culture américaine. Redford et Ross ont reçu l'honneur en 2005 et 2007 du président de l'époque, George W. Bush.

La remise de la médaille présidentielle de la Liberté 2016 sera diffusée en streaming live sur www.whitehouse.gov/live.