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Prince William

John Stillwell/PA

Le Prince William a reçu un bien joli cadeau pour fêter son 32e anniversaire le 21 juin. Merci, mamie !

La reine Elizabeth II, 88 ans, aurait loué un hélicoptère Agusta A109S Grand de 2008 d'une valeur de 8 millions de livres sterling (10 millions d'euros environ) pour son petit-fils, futur héritier du trône d'Angleterre, et sa femme, Kate Middleton, 32 ans. (C'est quand même mieux que de voyager en classe économique...)

Le duc et la duchesse de Cambridge, parents du petit Prince George, ont déjà voyagé en hélicoptère ne serait-ce que pour arriver à leurs fiançailles royales. Cependant, utiliser le même appareil pour leurs déplacements plutôt que d'en louer plusieurs a été jugé plus sûr. Sans compter que c'est la classe.

Le luxueux hélicoptère, qui n'a jamais servi auparavant, peut contenir sept passagers et possède des sièges en cuir (découvrez ci-dessous une photo de l'intérieur d'un autre Agusta A109S Grand). L'appareil de Will et Kate portera également les armoiries de la reine d'Angleterre, rapporte le journal anglais The Mirror. La chaîne de télévision britannique Sky News  ajoute que l‘hélicoptère est déjà surnommé "Heirforce One", un jeu de mots entre l'héritier de la couronne ("heir" en anglais) et le surnom de l'avion du président des États-Unis.

Agusta A190S

luxuryaircraftsolutions.com

Apparemment, la reine aurait fait une bonne affaire ! Une source proche aurait raconté à Sky News que l'hélicoptère était un "très bon rapport qualité-prix". De plus, d'autres membres de la famille royale pourront l'utiliser.

L'appareil a une autonomie de vol d'environ quatre heures et demi, il peut atteindre une vitesse maxi de près de 300km/h et parcourir une distance d'environ 850 kilomètres, rapporte Sky News.

On ignore si le prince William, qui est pilote de recherche et sauvetage de la Royal Air Force, sera aux commandes de l'hélicoptère.

(Sur la photo ci-dessus, on voit le prince William piloter un autre type d'hélicoptère, un Sea King, pendant un exercice d'entraînement avec la Royal Air Force en 2011.)