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William Petersen, CSI

Monty Brinton/CBS

Apparemment, l'expert Gil Grissom est trop débordé.

Parlant d'un vrai départ et non d'un congé sabbatique, EW.com a annoncé que William Petersen quitterait Les Experts en milieu de saison.

"Billy nous quitte", a dit la productrice exécutive de la série, Carol Mendelsohn. "Mais il continuera durant le reste de la série en tant que producteur exécutif. Et il reviendra, quand CBS le lui demandera. Je crois qu'on reverra Gil Grissom."

"Ce qui me pose le plus problème, en quittant la série, peu importe le moment, ce n'est pas quitter Grissom", a dit Petersen, qui a déjà pris un congé de cinq semaines pour faire du théâtre à Rhode Island. "Je suis acteur, il est temps pour moi de faire d'autres choses. [Le plus dur sera de dire au revoir] à l'équipe. [Donc] je vais rester impliqué tel qu'on m'autorise à l'être, pendant le restant de la série. Jusqu'à ce qu'ils éteignent toutes les lumières."

Le départ de Petersen est une perte de plus parmi l'équipe d'origine. La série a déjà perdu Jorja Fox et Gary Dourdan la saison dernière, bien qu'ils fassent tous deux des apparitions dans des épisodes à venir (l'un plus posthume que l'autre).

"Nous avons une stratégie", a dit Mendelsohn, assurant aux fans qu'il y aurait bel et bien du sang -— du nouveau sang et du sang normal rempli d'ADN qui gicle — pour mieux faire passer la pilule du départ de Petersen.

En plus de la brève apparition de Dourdan dans le premier épisode de la saison prochaine en septembre, Fox aura une intrigue sur plusieurs épisodes, avec un élément amoureux. Lauren Lee Smith, de The L Word, rejoindra l'équipe de nouveaux experts dans un personnage androgyne encore sans nom. La Tueuse Miniature reviendra montrer le bout de son nez, et le réalisateur de L'Exorciste, William Friedkin, réalisera le 200e épisode de la série au printemps.

"Billy sera sur le plateau pour l'épisode de M. Friedkin", a dit Mendelsohn à EW.com. "Mais on ignore encore si ce sera devant ou derrière la caméra."