La polémique autour du départ surprise de Daniel Dae Kim et Grace Park de la série Hawaii Five-0 n'est pas encore éteinte.

Peu de temps après que CBS a publié un communiqué relatant sa version des faits, Peter M. Lenkov, le créateur de la série, s'est fendu d'un long post via Twitter, pour donner un autre éclairage aux renégociations de contrat infructueuses entre la chaîne et les acteurs, qui apparemment auraient demandé la parité salariale avec leurs co-stars Alex O'Loughlin et Scott Caan.

S'adressant directement à la "Communauté H5O", Peter Lenkov a expliqué que les deux acteurs s'étaient vu proposer des "augmentations sans précédent" par la chaîne, mais avaient "décidé de passer à autre chose".

"Merci pour tous vos messages et votre soutien pendant 7 saisons", a-t-il écrit. "Nous sommes tous attristés par la nouvelle de Daniel et Grace, et je voulais m'adresser à vous directement. La vérité est la suivante : les deux acteurs ont choisi de ne pas renouveler leur contrat. CBS a été très généreuse et proactive dans les renégociations. À tel point que les acteurs se voyaient offrir des augmentations sans précédent, mais au final, ils ont choisi de passer à autre chose. Personne ne voulait les voir partir : ils sont irremplaçables. Après avoir été éloignée de sa famille pendant sept ans, j'ai compris la décision de Grace de partir. Elle avait l'opportunité de revenir pour quelques épisodes, mais pour diverses raisons ça ne s'est pas fait. Au bout du compte, tout le monde a fait de son mieux pour garde la ohana (famille, ndlr) intacte. À tel point que nous avons attendu d'annoncer la nouvelle en espérant trouver un arrangement. Oui, ça nous brise le cœur, mais cela arrive pour des séries qui durent longtemps. C'est un obstacle que nous avons tous essayé de surmonter."

Peter Lenkov a ensuite défendu le côté multiculturel du casting de la série, probablement en réponse au mécontentement des fans après la disparition simultanée des deux acteurs américains d'origine asiatique. "Pendant nos 168 épisodes, Hawaii Five-0 a et continuera à mettre en scène un des castings les plus diversifiés de la télé", a-t-il poursuivi. "Chi McBride, Jorge Garcia, Mark Damascus, Ian Anthony Dale, Will Yun Lee, Masi Oka, Dennis Chun, Taylor Wily, Shawn Garnett, Kimee Balmilero, Keko Kekumano, Shawn Anthony Thomsen, ainsi que Daniel et Grace… tous ces grands talents réguliers ou récurrents. Je suis fier de cette liste et de notre série."

  

Le message de Lenkov fait écho au communiqué publié précédemment par la chaîne. "Daniel et Grace ont été des membres importants et appréciés d'Hawaii Five-0 pendant sept saisons. Nous ne voulions pas les perdre et avons vraiment essayé de les garder avec d'importantes et significatives augmentations de salaire. Si nous n'avons pas réussi à parvenir à un accord, nous nous séparons avec beaucoup de respect pour leur talent à l'écran, et leur rôle d'ambassadeur de la série hors caméra, et avec l'espoir de retravailler avec eux dans un futur proche."

Les déclarations de Peter Lenkov et de CBS font suite au long post Facebook de Daniel, donnant sa version des faits. "Je ne retournerai pas dans Hawaii Five-0 quand le tournage redémarrera la semaine prochaine. Si je m'étais rendu disponible pour rempiler, CBS et moi n'avons pas réussi à nous mettre d'accord sur un nouveau contrat, donc j'ai pris la décision difficile de ne pas continuer", a-t-il écrit avant d'ajouter : "Je terminerai en disant que bien que les transitions puissent être difficiles, j'encourage tout le monde à regarder au-delà de la déception du moment et d'avoir une vue d'ensemble. Le chemin vers l'égalité est rarement facile."

Si les personnages de Chin Ho Kelly et Kono ne seront plus dans la série, leur avenir sera révélé dans le premier épisode de la nouvelle saison.

Hawaii Five-0 revient sur CBS vendredi 29 septembre.

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