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Hollywood vient de perdre une autre de ses stars mythiques.

Gene Wilder, qui a joué dans plusieurs films inoubliables dont Les ProducteursLe Shérif est en prisonFrankenstein Junior et Charlie et la chocolaterie, est décédé à son domicile dans le Connecticut lundi matin. La nouvelle a été confirmée par sa famille à NBC News. 

"C'est avec une tristesse et un cafard indescriptibles, mais une gratitude spirituelle pour la vie qu'il a vécue que je vous annonce le décès du mari, du père et de l'artiste universel Gene Wilder", a écrit son neveu Jordan Walker-Pearlman dans un communiqué de presse. "Il est presque insoutenable pour nous de contempler la vie sans lui."

Son neveu a ajouté qu'il est mort de complications de la maladie d'Alzheimer, contre laquelle il se battait en secret depuis trois ans. Il avait 83 ans. 

Le comédien, qui a été nominé pour deux Oscars au cours de sa longue carrière, a fait ses débuts sur les planches de Broadway en 1961 dans Roots. Sa prestation en 1963 dans la production de Mère Courage de Brecht a attiré l'attention de Mel Brooks, qui l'a ensuite aidé à passer au grand écran.

Gene Wilder

STEVE WOOD/REX/Shutterstock

"Gene Wilder... l'un des vrais grands talents de notre époque", a partagé Mel sur Twitter à l'annonce de son décès. "Il a béni de sa magie chaque film que nous avons tourné et il m'a béni de son amitié."

Quant à savoir comment il a décroché le rôle mythique de Willy Wonka, c'est grâce à un réalisateur très futé qui a immédiatement su que Gene était fait pour le rôle.

"Il avait joué dans Les Producteurs, mais ce n'était pas une superstar. Quand je l'ai vu, j'ai tout de suite senti au fond de moi qu'il n'y avait qu'une seule personne qui pourrait jouer Willy Wonka", a déclaré le réalisateur Mel Stuart dans The Washington Post en 2005. "Il retournait vers l'ascenseur après avoir lu pour le rôle. J'ai couru après lui et je lui ai dit : « Pour moi, vous avez le rôle. »"

Gene a toujours été très intéressé par l'art et le divertissement, même à un plus jeune âge. Au lycée, Gene a joué Willy Loman dans sa propre adaptation de Mort d'un commis voyageur d'Arthur Miller et a obtenu un diplôme d'art dramatique à l'université de l'Iowa.

  

Willy Wonka and the Chocolate Factory, Gene Wilder

ABC Family

Pendant des dizaines d'années à Hollywood, Gene a apporté de la joie et des beaux souvenirs à des millions de fans, dont quelques noms célèbres.

"J'ai vu Le Shérif est en prison 7 fois au cinéma avec mes camarades d'école", a partagé Russell Crowe sur Twitter. "Gene Wilder, vous étiez un génie. Reposez en paix."

Gene laisse derrière lui sa quatrième épouse, Karen Boyer, avec qui il s'est marié en 1991, et son neveu. Sa sœur Corinne est décédée avant lui, en janvier 2016.

Toutes nos condoléances à sa famille pendant cette période difficile.