Marvin Gaye n'aurait pas eu la carrière qu'il a eue si Norman Whitfield n'avait pas existé.

Whitfield, le compositeur primé si prolifique qui a coécrit et produit de nombreux hits de R&B dans les années 60 et 70, de "I Can't Get Next to You" des Temptations, à "Car Wash" de Rose Royce, est décédé mardi à l'hôpital Cedars-Sinai de Los Angeles. Il avait 67 ans et venait récemment de sortir d'un coma causé par des problèmes de diabète.

En plus de ses années en tant que producteur attitré des Temptations, un rôle qu'il a obtenu en 1966 après que sa chanson "Ain't Too Proud to Beg" avait battu "Get Ready", écrit par Smokey Robinson, aux hit-parades, Whitfield a aussi coécrit un des plus grands hits de Motown, "I Heard It Through the Grapevine".

Ce classique a d'abord été enregistré par Gladys Knight & the Pips en 1967, et est devenu le single le plus vendu de tous les temps du label légendaire de Detroit. Le record a été battu l'année suivante, par la version de Marvin Gaye.

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