Penny Marshall

20th Century Fox/Kobal/Shutterstock

L'actrice et réalisatrice Penny Marshall est décédée "paisiblement" dimanche soir à 75 ans dans sa maison des collines d'Hollywood, comme l'a confirmé E! News. La cause du décès de Penny a été des complications issues du diabète. Une cérémonie de célébration de sa vie sera tenue à une date ultérieure. "Notre famille a le cœur brisé suite au décès de Penny Marshall", a dit un porte-parole de la famille Marshall à E! News dans une déclaration. Née le 15 octobre 1943, Penny avait déjà perdu son frère, l'acteur et réalisateur Garry Marshall. Elle laisse derrière elle sa sœur, Ronny Marshall, sa fille, Tracy Reiner et trois petits-enfants. 

Née et élevée à New York, Penny a percé à Hollywood en devenant la star du sitcom à succès Laverne & Shirley, qui a été diffusé durant huit saisons entre janvier 1976 et mai 1983 sur ABC. Mais Penny a encore plus réussi derrière la caméra, réalisant des films à succès tels que Big (1988), L'Éveil (1990), Une Équipe hors du commun (1992), La Femme du pasteur (1996) et Écarts de conduite (2001), entre autres. Avec Big, Penny est entrée dans les annales comme première femme à réaliser un film qui a rapporté plus de 100 millions de dollars, et elle a recommencé avec Une Équipe hors du commun.

"Lorsque je réalisais des films, je n'avais pas besoin de porter de maquillage ou de me coiffer. Mais je n'aime pas me lever si tôt", avait-elle expliqué dans une interview accordée à Women and Hollywood en 2012. "Notre série télévisée était tournée devant un public, On ne devait donc pas se lever de bonne heure tous les jours. On effectuait le cadrage le matin et on tournait le soir, ce qui était bien plus décent. Personne n'est drôle à sept heures du matin. On tourne les scènes plus rapidement, mais la plupart du temps, on est assis dans une caravane à attendre. Réaliser des films est plus sympa, si l'on sait faire preuve de créativité, si l'on sait confier des rôles à des gens et non pas leur faire simplement réciter un texte. Donc si les gens sont prêts, vous pouvez leur confier des rôles. J'aime le fonctionnement."

Multitalentueuse, Penny a aussi produit nombre de films et de séries télé. "Penny était une fille du Bronx, qui est venue dans l'Ouest et s'est transformée en exemple de réussite à Hollywood", a dit sa famille à E! News. "On espère que sa vie continuera d'inspirer d'autres personnes à passer du temps en famille, à travailler dur et à réaliser tous leurs rêves."

Après le lycée, Penny a étudié à l'université du Nouveau-Mexique (où elle a rencontré son premier mari, Michael Henry) avant de rejoindre Garry à Los Angeles en 1967. Elle a décroché son premier rôle au cinéma dans le film How Sweet It Is de 1968 (que son frère a co-écrit), avec James Garner et Debbie Reynolds. Loin d'être perçue comme une ingénue, Penny a eu du mal à trouver du travail dans les années qui ont suivi. Tout a cependant changé lorsque Garry lui a confié des rôles dans deux des séries qu'il a produites : The Odd Couple (dans laquelle elle interprétait Myrna Turner) et Happy Days – Les jours heureux (dans laquelle elle interprétait Laverne De Fazio). Cette dernière a bien entendu engendré le spin-off Laverne & Shirley. Durant les années fastes de la série, Penny a été nommée pour trois Golden Globes.

Laverne and Shirley, Penny Marshall, Cindy Williams

Paramount Television

"Je ne connaissais pas si bien mon frère", avait dit Penny, en se rappelant de ses débuts, dans une interview accordée à Tavis Smiley en 2012. "Je me suis dit : « Va donc le voir. » Il s'en sortait bien. Il écrivait pour Dick Van Dyke et Joey Bishop, ainsi que de nombreuses séries, alors pourquoi ne pas aller le rejoindre ? C'est un mec super. Je n'en serais pas arrivée là sans lui. Il me disait de déjeuner avec untel, de prendre des cours d'art dramatique avec untel. Je lui ai dit : « Maman veut que je change de nom. »  Il m'a répondu : « Pourquoi cela ? » « Parce qu'elle ne veut pas que je fasse honte à la famille. » Sur ce, il m'a dit : « Ne l'écoute pas. Elle est bête. »"

Penny a épousé l'acteur Rob Reiner en 1971, et ces derniers ont divorcé à l'amiable dix ans plus tard.

Après avoir appris le décès de son ex-femme mardi, Rob a simplement écrit sur Twitter : "Très triste pour Penny."

Penny Marshall

Gary Gershoff/WireImage

Puis, au milieu des années 80, Penny a vécu une relation de longue durée avec le chanteur Art Garfunkel. Lorsqu'elle a fait ses débuts de réalisatrice avec Jumpin' Jack Flash en 1986, Penny avait pratiquement tiré un trait sur sa carrière d'actrice. Mais elle a par la suite fait de brèves apparitions dans des films et séries tels que Get Shorty, High Fidelity, Hocus Pocus : Les trois sorcières, Joyeuse Fête des Mères, Nash Bridges, Happy New Year et Portlandia.

Penny s'est vu diagnostiquer un cancer des poumons en 2009, qu'elle a vaincu au bout de quelques années. Comme elle l'a indiqué à la Television Academy Foundation en 2016 : "Le fait d'être en vie" était sa "plus grande réussite". Dotée d'un sens de l'humour aiguisé, elle disait en plaisant : "Je suis la seule à avoir pris du poids ! Tous ceux qui ont le cancer maigrissent. Moi, j'ai pris 22 kilos ! Je ne sais pas pourquoi. La constitution de mon corps est très bizarre. Pourquoi ai-je pu la soulever [Cindy Williams de Laverne & Shirley] et la faire tourner ? La constitution de mon corps est bizarre. Je n'ai jamais fait d'exercice. Je n'ai jamais fait de gym. Ça ne me plaît pas ! Je préfèrerais pratiquer un sport. Je préfèrerais jouer comme un pied au tennis. Je préfèrerais viser un panier — ou faire autre chose ! — que de monter sur un tapis de course ou de m'asseoir sur un vélo qui fait mal aux fesses. Non. La constitution de mon corps est bizarre. À l'heure actuelle, hormis le fait que je suis en surpoids, et ça, j'en suis consciente, j'ai de la chance. C'est quelque chose de lourd que j'ai surmonté, et j'ai beaucoup de chance."

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