Aretha Franklin vient de s'éteindre à l'âge de 76 ans.

La chanteuse est décédée à son domicile de Detroit à 9h50 du matin, heure locale, jeudi. La nouvelle a été confirmée par l'attachée de presse de la chanteuse, Gwendolyn Quinn, à l'Associated Press (par NBC News). Elle était entourée de sa famille et de ses proches. Selon Quinn, la reine de la soul a été emportée par un cancer neuroendocrinien pancréatique.

"C'est l'un des épisodes les plus sombres de notre vie, et nous n'arrivons pas à trouver les mots qui conviennent pour exprimer la douleur qui remplit notre cœur", déclare le communiqué de presse à l'Associated Presse, repris par NBC News. "Nous avons perdu la matriarche et la pierre angulaire de notre famille. L'amour qu'elle portait à ses enfants, petits-enfants, nièces, neveux et cousins ne connaissait pas de limites."

Quinn a également expliqué que les détails sur ses funérailles seraient annoncés par la suite.

Lundi, on apprenait que Franklin était "gravement malade". Evrod Cassimy, journaliste des infos de la chaîne Local 4 de Detroit, a déclaré en début de semaine : "Franklin se repose actuellement et est entourée de sa famille et de ses amis". Il a alors demandé des prières pour la chanteuse et ses proches. CNN a rapporté par la suite qu'Aretha était sous soins palliatifs chez elle.

En mars, Franklin a annulé quelques concerts quand ses médecins lui ont donné l'ordre de se reposer pendant au moins deux mois. La chanteuse avait annoncé qu'elle prenait sa retraite l'année d'avant.

Franklin était née à Memphis, dans le Tennessee, en 1942. Au cours de sa vie, elle a sorti plusieurs titres classés numéro un des ventes de disques, dont "Respect", "I Say a Little Prayer", "Natural Woman" et "Chain of Fools". C'était aussi la première femme à avoir été intronisée au Rock and Roll Hall of Fame. De plus, elle a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, chanté au Super Bowl et remporté 18 Grammys, dont le prestigieux Lifetime Achievement Award pour l'ensemble de sa carrière.

Pour revenir sur les plus grands moments de la vie personnelle et professionnelle de la chanteuse, parcourez notre galerie.

Franklin laisse quatre enfants derrière elle.

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