Koko The Gorilla, Koko

Getty Images

Koko, le célèbre gorille qui savait parler en langage des signes, est mort.

La Gorilla Foundation a annoncé la nouvelle mercredi. Selon cette organisation, le primate est décédé dans son sommeil tôt mardi matin. 

"Koko a touché la vie de millions de gens en tant qu'ambassadeur de tous les gorilles et icône de la communication et de l'empathie entre espèces", a déclaré l'organisation dans un communiqué de presse. "Elle était aimée et elle manquera à tous."

Selon la Gorilla Foundation, Koko est née au zoo de San Francisco le 4 juillet 1971. Son nom complet était Hanabi-ko, ce qui veut dire "Enfant de feux d'artifice" en japonais. Le Dr France "Penny" Patterson a commencé à lui apprendre le langage des signes l'année suivante et a ensuite installé le gorille des plaines de l'Ouest à Stanford en 1974. C'est là, avec le Dr Ronald Cohn, qu'elle a fondé la Gorilla Foundation. Selon l'organisation, Koko et la fondation se sont installées dans les montagnes de Santa Cruz en 1979, où Koko et ses amis primates, Michael et Ndume, ont continué de tenir le rôle d'ambassadeurs de leur espèce.

Au fil des années, la notoriété de Koko n'a fait que grandir. Elle a fait deux fois la une du National Geographic et elle a même pris l'une des photos elle-même. Ses fans ont fondu pour l'amitié de Koko pour un chaton appelé All Ball. Ces liens ont même inspiré un livre pour enfants. 

Koko avait également quelques amis célèbres, dont feu Robin Williams. Williams a rendu visite à Koko en 2001. Ils ont rigolé ensemble et se sont même amusés à se chatouiller.

Robin Williams, Koko the Gorilla

koko.org

L'organisation compte "continuer à rendre hommage à Koko et poursuivre [sa] mission avec les projets en cours".

Cela comprend des projets de sauvegarde en Afrique, le sanctuaire des grands singes à Maui et une appli pour apprendre le langage des signes avec Koko pour aider gorilles et enfants.

 

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