Anthony Bourdain

Slaven Vlasic/Getty Images

Le célèbre chef cuisinier américain Anthony Bourdain est mort à 61 ans.

CNN a confirmé la mort de Bourdain ce vendredi et précisé qu'il s'agissait d'un suicide.

"C'est avec une tristesse extrême que nous vous confirmons la mort de notre ami et collègue, Anthony Bourdain", a déclaré un représentant de la chaîne dans un communiqué de presse vendredi matin. "Sa passion pour les grandes aventures, les nouveaux amis, la bonne chère, les bons vins et les histoires incroyables du monde entier faisait de lui un conteur unique. Son talent n'a jamais cessé de nous étonner et il nous manquera énormément. Toutes nos condoléances à sa fille et sa famille en cette période difficile de deuil."

En 2013, Bourdain a lancé son émission de cuisine et de voyage intitulée Parts Unknown sur CNN. Il travaillait sur un nouvel épisode sur Strasbourg quand il a mis fin à ses jours. Le chef cuisinier français Éric Ripert, l'un des amis les plus proches de Bourdain, l'a trouvé sans signe de vie dans sa chambre d'hôtel vendredi matin.

"Tony avait un talent exceptionnel", a déclaré le président de CNN, Jeff Zucker, dans un email envoyé aux employés. "Tony nous manquera énormément, pas seulement pour son travail, mais aussi pour la passion avec laquelle il faisait son travail."

Un porte-parole de Travel Channel a ajouté : "Nous sommes sous le choc et profondément tristes que le monde se retrouve à présent sans son ambassadeur mondial, Anthony Bourdain. C'était un homme d'un grand talent qui nous faisait découvrir des endroits magnifiques, difficiles, compliqués et délicieux aux quatre coins du monde. Son esprit et sa perspective nous manqueront. Toutes nos condoléances à sa famille en cette période difficile."

L'éditeur Daniel Halpern, président d'Ecco, a envoyé un communiqué de presse à E! News sur la mort du chef cuisinier. "Je connais Tony en tant qu'auteur et ami depuis des années. Il a non seulement révolutionné le genre biographique avec son livre unique et mythique, Cuisines et confidences, mais il a aussi soutenu des cuisiniers prometteurs avec sa collection Anthony Bourdain Books", a-t-il déclaré. "Sa mort est une grande tragédie personnelle. Nous sommes de tout cœur avec sa fille et famille qui doivent traverser cette période difficile."

Anthony Bourdain, Parts Unknown

CNN

La 11e saison de Parts Unknown a démarré sur la chaîne le mois dernier. Cette série à succès a reçu 5 Emmy Awards (sur 11 nominations), et en 2013, les juges du Peabody Award ont honoré Bourdain et Parts Unknown pour avoir "étendu nos palais et nos horizons à mesures égales". Ils l'ont salué pour son côté "irrévérencieux, honnête, curieux, mais jamais condescendant..."

Né le 25 juin 1956 à New York, Bourdain passe son enfance à Leonia, dans le New Jersey. Fils d'un cadre chez Columbia Records et d'une rédactrice au New York Times, sa passion pour la cuisine commence lors de vacances familiales en France, où il goûte à sa première huître sur le bateau d'un pêcheur. Quelques années plus tard, Bourdain abandonne la fac et s'inscrit dans une école culinaire, le Culinary Institute of America, et finit ses études en 1978. Les années suivantes, il travaille dans quelques cuisines réputées à New York, dont One Fifth Avenue, chez Sullivan et au Supper Club.

À 20 ans, vivant seul, Bourdain devient toxicomane. "J'étais un c--nard de première. Égoïste, voleur, drogué, grande gueule, imbécile, indifférent, quelqu'un qu'il valait mieux éviter. J'aurais vidé votre armoire à pharmacie si vous m'aviez invité chez vous", a-t-il déclaré en répondant à des questions pour Reddit en 2013. Se qualifiant lui-même de "cas très inhabituel", Bourdain a ajouté : "La plupart des gens qui arrêtent l'héroïne et la cocaïne doivent tout abandonner. J'ai eu une expérience tellement horrible que finalement, je n'ai jamais été tenté de recommencer."

Anthony Bourdain, No Reservations

Travel Channel

Bourdain a aussi connu des problèmes d'argent pratiquement toute sa vie. "Je ne veux pas avoir l'air de m'en vanter car c'est triste à dire, mais jusqu'à 44 ans, je n'ai jamais eu de compte épargne", a-t-il déclaré à Wealth Simple en 2017. "J'étais toujours sous pression. Je devais toujours de l'argent. J'ai toujours été égoïste et complètement irresponsable." L'herbe "était une dépense considérable", a-t-il ajouté, qui lui coûtait plusieurs centaines de dollars par semaine. En y repensant, il a avoué que le fait de fumer de l'herbe constamment depuis ses 14 ans avait sûrement contribué à son manque relatif d'ambition.

Avant la publication de Cuisines et confidences, Bourdain était "constamment endetté", a-t-il avoué. Il a fallu plusieurs années après avoir trouvé le succès pour qu'il commence à économiser. "Les estimations de ma fortune sont très exagérées. Les gens qui calculent ces trucs assument que je vis beaucoup plus raisonnablement que je le fais. Je ne vis pas dans le luxe, je n'ai qu'une voiture, mais je ne me prive pas des petits plaisirs de la vie. Je ne marchande pas. Je n'ai pas le temps pour ça. J'ai tendance à aller au plus rapide, au plus facile, au plus confortable. Je n'aime pas attendre", a-t-il avoué. "Le temps nous est compté."

Bourdain a connu la célébrité en 1999 quand il a publié son article intitulé "Don't Eat Before Reading This" (en français, "Ne mangez pas avant de lire ça") dans le New Yorker. Son livre de 2000, Cuisines et confidences : mémoires toqués d'un chef branché, est devenu un best-seller, ce qui lui a valu de présenter ses propres émissions sur les chaînes Food Network, Travel Channel, et, au final, CNN.

Aventurier et extraverti, Bourdain a conquis le cœur de millions de fans par ses nombreux livres et essais, mais aussi en présentant les émissions A Cook's Tour et No Reservations et en faisant des apparitions dans Top Chef. "J'aime dire en plaisantant que je m'en fous de ne pas être un bon business model, mais c'est vrai. Cette certitude absolue que personne n'allait acheter ou lire ou s'intéresser à Cuisines et confidences m'a permis de l'écrire. Je n'ai pas réfléchi à ce que les gens allaient dire. Je m'en tapais. Du coup, j'ai pu écrire mes livres rapidement et sans me torturer. On dirait que ça a marché et j'ai retenu des choses de cette expérience et j'ai fait de grands efforts", a-t-il déclaré à First We Feast en 2016. "Quand j'ai rendez-vous avec des cadres de la chaîne ou quand je raconte une histoire, je ne pense pas aux «fans». Je ne me demande pas ce que le public attend, je n'ai pas peur de ce qu'ils vont penser de moi ou de ne plus être à la télé s'ils ne m'aiment plus."

L'auteur et chef cuisinier révéré s'est marié deux fois au cours de sa vie, la première fois à Nancy Putkoski (1985–2005), puis à Ottavia Busia (2007–2016). Il a eu une fille en 2007 avec Busa. Bourdain laisse derrière lui sa petite amie, Asia Argento, qu'il a rencontrée à Rome il y a deux ans.

Le décès de Bourdain suit de très près celui de la créatrice de mode, Kate Spade qui a mis fin à ses jours en se pendant, ce mardi. "Kate souffrait de dépression et d'angoisses depuis bien des années", a déclaré son mari dans un communiqué de presse après sa mort. "Elle se faisait aider et travaillait avec ses médecins pour traiter sa maladie, maladie qui prend bien trop de vies..."

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