Prince Harry, Chris Jackson

Claus Andersen/Getty Images for the Invictus Games Foundation

Pour suivre la vie de la famille royale d'Angleterre, la plupart des gens se fient aux photos. Très peu de gens ont la chance de se retrouver derrière la caméra. 

Mais c'est le cas de Chris Jackson, un photographe professionnel qui immortalise la vie de la famille royale d'Angleterre depuis plus de 10 ans. En tant que photographe des têtes couronnées pour Getty, Jackson s'est vu confier la tâche depuis près de 13 ans de documenter la vie de la reine Elizabeth II et de ses descendants à chaque grand tournant de leur vie : mariages, portraits et voyages officiels ou cérémonies publiques annuelles.

"Je pense que ce qui est le plus passionnant quand on est photographe royal et qu'on travaille dans ce milieu, c'est la diversité des situations", a déclaré Jackson à E! News en exclusivité. "Ce que je fais couvre un grand répertoire de styles, je peux être à l'hôpital, ou avec le prince ou avec la reine. Cela demande un certain talent, car il faut passer inaperçu, on essaie de capturer l'instant tout en restant discret... Ce que j'aime, c'est que ça change constamment. Je suis toujours impatient de le faire, car il y a beaucoup de diversité, on couvre des événements de genres tellement différents chaque jour."

Vu la diversité des événements, les journées sont souvent surchargées et dures à organiser, surtout quand les plus jeunes têtes couronnées prennent de l'âge et commencent à remplir certaines responsabilités seules. De ce fait, Jackson et son appareil photo doivent apprendre à jongler un peu. "La famille royale est très impliquée de nos jours. Ils parrainent beaucoup d’œuvres de charité, beaucoup d'événements formels et, bien entendu, nous avons l'agenda royal qui est l'épine dorsale de ce que fait la famille royale", a-t-il expliqué.

"L'agenda est un peu difficile à gérer et, bien entendu, j'essaie de couvrir autant d'événements que possible entre les différents membres de la famille royale. Ils sont tous aussi importants les uns que les autres, et je suis tout aussi content de photographier la reine, Meghan [Markle] et Harry un jour que le duc et la duchesse de Cambridge le lendemain, alors je fais de mon mieux pour couvrir le plus de choses possibles, et souvent, quand je m'engage à faire quelque chose, autre chose vient se coller dessus."

En dépit du chaos organisé auquel il fait face, Jackson a le privilège de voir la famille royale de bien plus près que le commun des mortels. En suivant ses observations, on peut retenir certaines choses sur l'une des familles les plus célèbres de l'histoire moderne et comment la photographier.

"Le plus bizarre dans ce travail, c'est qu'on photographie une famille et, évidemment, on connaît la famille royale, ils ont tous des personnalités différentes, différents niveaux de formalité à respecter et différents rôles à remplir. Par exemple, quand je photographie la reine et quand je photographie le prince George, c'est très différent. Cela exige une approche différente et une façon différente de se comporter, et c'est ce que j'aime. Un jour, vous êtes avec le prince, puis avec le Prince George et vous voyez ces adorables moments de la vie d'un petit garçon de 4 ou 5 ans et le lendemain, vous êtes avec la reine qui possède cette aura incroyable autour d'elle alors c'est complètement différent", a-t-il expliqué à E! News.

"J'adore, c'est ce qui continue de rendre mon travail passionnant", a-t-il élaboré. "J'adore photographier tous les membres de la famille royale pour des raisons différentes... Je pourrais dire que je préfère les situations plus détendues. [Elles me donnent] l'occasion de capturer ces images prises sur le vif, ce que j'adore, mais la famille royale ne serait pas la famille royale sans les photos officielles et les autres événements que l'on documente."

Prince Charles, Camilla, India, Chris Jackson

Chris Jackson/Getty Images

Les obligations royales conduisent la famille — et Jackson — dans le monde entier. Il est allé au Népal avec le prince Harry et au Pakistan avec le Prince Charles, pour ne citer que quelques exemples. À ces occasions, Jackson doit toujours être sur le qui-vive. "Quand on est en déplacement, on commence tôt, on finit tard, on prend beaucoup d'avions, parfois des hélicoptères, on perd ses bagages, l'appareil se casse, les costumes sont froissés, il fait trop chaud, trop froid, on rate des repas, il y a des problèmes de sécurité, on mange des choses étranges et merveilleuses, on a affaire à des foules énormes, des petits comités, la liste est longue !" a-t-il expliqué. "La première règle lors des voyages officiels, c'est d'attraper le bus avant qu'il ne parte !"

Et d'ajouter : "Il faut avoir l'esprit rapide, c'est très important. Souvent, ces « grands moments » sont furtifs et, évidemment, j'ai plus souvent raté que saisi la « photo » ! Souvent, le plus grand problème, c'est d'arriver sur place pour prendre la photo. Cela demande une logistique assez complexe et souvent, je me dis que je pourrais me reconvertir en agent de voyage vu toute la préparation que cela demande pour organiser un voyage royal ! Le mieux qu'on puisse faire, c'est d'être préparé, de s'assurer qu'on a l'équipement qu'il nous faut, des appareils de secours au cas où, et une bonne connexion pour envoyer les photos à l'équipe de Getty Images à Londres, des photos qui feront le tour du monde !"

Malgré toute la préparation et tout le stress, le bon côté des choses, c'est de voir les images sidérantes à travers l'objectif. Par exemple, visiter le Népal avec le prince Harry est une expérience que Jackson n'oubliera jamais. "Il a reçu un accueil incroyable partout où il allait, il était recouvert de nombreuses couronnes de fleurs quand il arrivait dans les villages", a déclaré Jackson en parlant de son voyage de 2006. "On a passé un soir dans un village aux pieds de l'Himalaya, surveillés par les Gurkhas... un accueil incroyablement chaleureux dans l'un des endroits les plus magnifiques au monde. Je trouve que plus le voyage est « exotique », plus les photos sont passionnantes. Papouasie-Nouvelle-Guinée, Îles Galápagos, Japon, Australie, Nouvelle-Zélande, Inde, Îles Salomon ont été quelques-uns des grands moments pour moi au fil des années." 

Ces voyages montrent également le côté plus personnel de la famille royale car ils travaillent avec des associations caritatives qui leur tiennent à cœur. "En tant que membre de la famille royale britannique, vous avez l'occasion incroyable de jeter la lumière sur des causes importantes et d'apporter des changements positifs, de façon vraiment unique", a déclaré Jackson. "Souvent, quand je photographie la famille royale de cette façon, je finis avec des photos intimes et chaleureuses, car ils s'occupent de causes qui les passionnent et rencontrent des individus qui connaissent des difficultés. L'émotion se reflète dans ces images."

Bien que Meghan Markle ne sera pas un membre officiel de la famille avant d'épouser le prince Harry en mai, elle a déjà été accueillie dans leur cercle privé — et auprès du public — en se rendant à plusieurs événements officiels. "C'est formidable de voir la réaction du public, du public britannique, qui l'a vraiment acceptée à bras ouverts. De grandes foules se déplacent pour la voir", a observé Jackson. "Elle est très professionnelle et c'est formidable de voir... C'est vraiment agréable de capturer les photos de ces interactions [entre elle et Harry] car c'est très vraiment très naturel entre eux."

Alors que Jackson se prépare pour le jour du grand mariage, il a déjà une petite idée de ce qui l'attend vu qu'il a photographié les noces de son frère, le Prince William: réveil au chant du coq, une grande foule et une tonne d'appareils photos. "Pour le mariage du prince Harry, je vais me servir de ce que j'ai retenu la dernière fois en termes de préparation pour m'assurer que, d'un point de vue technique, tout mon équipement soit prêt, que j'aie pris les objectifs qu'il me faut, tout cela. En gros, ce que je fais chaque jour… Je suis toujours prêt et j'attends le meilleur moment... mais cela ne retire pas le côte historique de l'événement et l'enthousiasme que je ressens."

Comme il l'a fait remarquer : "Ce genre de grands moments se comptent sur les doigts de la main."

Avant que Jackson rajoute ces photos emblématiques à son portfolio, découvrez quelques-uns de ses clichés préférés... et les histoires qui s'y rapportent.

Meghan Markle, Kate Middleton, 2018 Commonwealth Day

Chris Jackson/Getty Images

"J'essaie toujours de capturer ces moments détendus entre les membres de la famille royale", a expliqué Chris Jackson, comme l'illustre cette photo de Meghan Markle et de la duchesse de Cambridge Kate Middleton lors de la Journée du Commonwealth en début de semaine. "J'aime le fait qu'on puisse voir le ventre rond de la duchesse de Cambridge à droite. En plus, on a un beau sourire de Meghan au sortir de sa voiture. Il y a clairement beaucoup de chaleur dans cette relation."

Princess Charlotte, Chris Jackson

Chris Jackson/Getty Images

"La princesse Charlotte est un amour. C'était en fait le tout premier bouquet qu'elle recevait, à son arrivée en Allemagne au cours d'une tournée mondiale", se souvient Jackson. "On se sent très bien après avoir pris la photo parce que c'est adorable et [les enfants] ajoutent une nouvelle dynamique... Ça ne se passe pas toujours comme prévu, mais c'est charmant de les avoir pendant la tournée mondiale."

Queen Elizabeth, Prince Philip, Chris Jackson

Chris Jackson/Getty Images

"Les photos royales sont soit historiques, soit poignantes, soit elles ont une signification, et parfois on trouve des photos plus humoristiques", a déclaré Jackson à propos de ce cliché de la reine Elizabeth II en train de nourrir un éléphant. "Si la photo donne le sourire à quelqu'un, vous avez en partie réussi votre travail et j'adore celle-ci. Personne ne s'attendait à ce que la reine s'approche de l'éléphant."

Prince William, Catherine, Kate Middleton, Chris Jackson

Chris Jackson - Pool/Getty Images

"Pour moi, il y a tellement de photos à prendre. Mais là, c'était un moment rare", se souvient Jackson avec ce cliché du duc et de la duchesse de Cambridge pris lors de leur visite du Musée d'Orsay en mars 2017. "Au départ, je ne pensais pas que cette photo fonctionnerait, mais quand ils ont commencé à regarder le fleuve... C'était un peu différent, un peu plus créatif et c'est l'une de mes photos préférées du duc et de la duchesse."

Prince George, Chris Jackson

Chris Jackson/Getty Images

"Voir le prince George se mettre sur la pointe des pieds, c'est ce qui fait tout le sel de cette photo", explique Jackson à propos de cette image prise lors du baptême de la princesse Charlotte. "C'est quelque chose auquel on ne s'attend pas et ce fut ma photo préférée de cette journée et ça décrit très bien l'atmosphère. Ce n'est pas toujours ce à quoi on s'attendait ce jour-là."

Prince George, Chris Jackson

Chris Jackson - Pool/Getty Images

Jackson se souvient précisément de ce cliché du prince George : "Il était en fait avec son père et il faisait des bulles de savon. On a cette adorable réaction authentique alors qu'il regarde les bulles s'envoler... le regard plein d'enthousiasme et d'émerveillement qui se lit sur son visage. Bien évidemment, quand le prince George est là et que ses parents sont également là, c'est merveilleux de capturer leurs interactions."

Prince Harry, Meghan Markle, Catherine, Prince William, Chris Jackson

Chris Jackson - WPA Pool/Getty Images

"J'adore cette photo parce que c'était un joli moment au cours duquel ils riaient tous ensemble", a expliqué le photographe à propos de leur apparition lors du premier forum annuel de la Fondation Royale en février. "C'était génial quand l'intervieweur a demandé : « Est-ce que vous vous entendez toujours en tant que famille ? » Et c'est là qu'ils se sont tous mis à rire. C'est agréable de voir l'interaction entre les quatre. C'est charmant de voir cette nouvelle dynamique et de les photographier tous les quatre ensemble."

Prince William, Catherine, Kate, wedding, Chris Jackson

Chris Jackson/Getty Images

"J'ai également inclus cette photo qui a été un grand moment dans ma carrière royale, j'imagine", explique Jackson par rapport à cette photo emblématique du prince William et de la duchesse de Cambridge Kate Middleton lors de leur mariage en 2011. "Réussir à ce qu'ils regardent tous les deux vers l'objectif et que l'exposition soit bonne a été un grand soulagement pour moi."

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