Billy McFarland, qui a coorganisé le désastreux Festival Fyre avec le rappeur Ja Rule, vient d'être arrêté et est accusé de fraude électronique.

Des agents fédéraux ont procédé à son interpellation à Manhattan vendredi. Billy McFarland est accusé "d'avoir tenté de tromper des investisseurs" avec sa société Fyre Media LLC et "une entité responsable de l'organisation d'un festival de musique prévu aux Bahamas", le Festival Fyre, a expliqué le procureur. L'homme n'a fait aucun commentaire.

L'événement devait avoir lieu en avril et devait coûter aux festivaliers entre 1 000 et 12 000 $ par personne. Mais ces derniers ont rapporté des bagarres pour se nourrir, "des conditions semblables à un camp de réfugiés", des difficultés pour obtenir des billets retour pour les États-Unis et un "chaos" sur place, tout ceci obligeant les organisateurs à reporter le festival.

Billy McFarland

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Fyre Festival, Ja Rule, Billy McFarland

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"William McFarland aurait promis un festival de musique « qui changerait la vie », mais en fait ce fut un désastre", a déclaré Joon Kim, l'avocat du bureau du procureur fédéral du district sud de New York dans un communiqué. "[Billy] McFarland aurait produit de faux documents pour inciter les investisseurs à placer plus d'un million de dollars dans sa société et le fiasco qu'a été le Festival Fyre. Grâce aux efforts d'investigation du FBI, [Billy] McFarland devra maintenant répondre de ses crimes."

"De 2016 à mai 2017 environ, [Billy] McFarland a usé d'un stratagème pour escroquer deux individus, en les invitant à investir environ 1,2 million de dollars dans Fyre Media et une filiale en donnant de fausses informations sur les revenus et les recettes de Fyre Media", peut-on lire dans le communiqué. "Afin de se procurer ces investissements, [Billy] McFarland a fourni de fausses informations matérielles. Par exemple, [Billy] McFarland a déclaré aux investisseurs que Fyre Media gagnait des millions de dollars de revenus en réservant des milliers d'artistes depuis au moins juillet 2016 à avril 2017. En réalité, pendant cette période, Fyre Media a récolté moins de 60 000 $ avec environ 60 artistes réservés."

S'il est condamné, [Billy] McFarland encourt jusqu'à 20 ans de prison.

Son arrestation intervient deux mois après que Ja Rule et lui ont été attaqués en justice par un recours collectif des invités du festival cauchemardesque.

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