Moins d'un mois après la mort prématurée de Kobe Bryant dans un crash d'hélicoptère, son épouse de longue date, Vanessa Bryant, entame une action en justice.

E! News a appris que les avocats de Vanessa intentent un procès pour décès imputable à une faute contre Island Express Helicopters. Dans des documents obtenus par E! News, les avocats ont rédigé une plainte de 72 pages pour décès imputable à une faute qu'ils ont déposée devant la cour supérieure de Los Angeles, en plaidant qu'Island Express, ses agents et employés, y compris Ara George Zobayan, le pilote de l'hélicoptère Sikorsky S-76 qui a aussi péri dans le crash, avaient pour "devoir d'user du niveau de précaution dont un pilote normalement prudent et avisé userait dans des circonstances identiques ou similaires".

Leur plainte accuse Zobayan d'avoir omis d'évaluer et de vérifier les conditions atmosphériques avant le décollage, d'avoir omis de demander des données météorologiques correctes avant le vol concerné, d'avoir omis d'annuler le vol quand il a appris les conditions nuageuses, d'avoir échoué à garder le contrôle de l'appareil en vol, d'avoir échoué à éviter les obstacles naturels présents sur le plan de vol, d'avoir omis de conserver une distance de sécurité entre l'hélicoptère et les obstacles naturels, et parmi d'autres accusations, d'avoir échoué à piloter correctement et en toute sécurité l'hélicoptère, provoquant de fait son crash.

Ils cherchent à obtenir des dommages et intérêts compensatoires et punitifs d'un montant non précisé.

Un porte-parole d'Island Express Helicopters a déclaré à E! News dans un communiqué : "C'était un tragique accident. Nous ne ferons aucun commentaire sur le litige en cours."

"L'un de nos hélicoptères, N72EX, Sikorsky S76, a été impliqué dans un accident dimanche 26 janvier dans la zone de Calabasas, dans le comté de Los Angeles. Nous sommes profondément attristés par cette tragédie", dit un communiqué sur le site Internet de la société. "Notre priorité est d'aider les familles des passagers et du pilote. Nous espérons que vous respecterez leur intimité dans cette période extrêmement difficile. Le pilote, Ara Zobayan, était notre pilote en chef. Ara faisait partie de la société depuis plus de 10 ans et avait plus de 8 000 heures de vol à son actif. Nous travaillons en étroite collaboration avec l'Agence nationale de la sécurité des transports (NTSB) pour enquêter sur les causes de l'accident et nous sommes infiniment reconnaissants envers les secouristes et les autorités locales pour leur réaction lors de cet accident inimaginable." La société a par la suite indiqué qu'elle avait immédiatement suspendu ses services suite à l'accident.

La défunte icône du basketball, 41 ans, et Zobayan font partie des neuf victimes du crash, qui a eu lieu en Californie le 26 janvier. Gianna Bryant, la fille de 13 ans de l'athlète, était également à bord, ainsi que John, Keri et Alyssa Altobelli, Sarah et Payton Chester et Christina Mauser. 

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Frazer Harrison/Getty Images

Dans un rapport préliminaire de l'Agence nationale de la sécurité des transports publié plus tôt ce mois-ci concernant l'enquête sur le crash, un témoin qui était présent dans la zone au moment du crash a été cité disant que la colline était "noyée dans la brume".

Le porte-parole des services de police de Los Angeles Josh Rubenstein a dit que leur division de soutien aérien avait cloué au sol ses hélicoptères ce matin-là parce que "les conditions météorologiques ne répondaient pas à leurs exigences minimales pour voler". Cependant, d'après le Washington Post, Zobayan avait "reçu l'autorisation pour effectuer ce qu'on appelle un vol VFR, à savoir dans des conditions météorologiques inférieures aux conditions météorologiques de vol à vue".

"En général, les crashs dus à une visibilité réduite sont des crashs rapides et soudains parce que le pilote n'a pas vu le sol et qu'il est trop tard pour réagir quand il le voit, ce qui fait qu'il le heurte", avait expliqué une source du monde de l'aviation.

Alors que l'on vient d'apprendre la nouvelle de ce procès, les proches, les stars et les fans se sont rassemblés dans le Staples Center de Los Angeles pour célébrer la vie de la défunte légende et de sa fille.

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