L'héritage de Kobe Bryant va perdurer.

Lundi, on a appris que le grand sportif disparu allait être intronisé à titre posthume au Naismith Basketball Hall of Fame dans la promotion 2020. Il sera intégré sans qu'il y ait recours à un vote. 

"The Hall of Fame se joint au reste de la planète basket pour pleurer la disparition prématurée de Kobe Bryant, nominé de la promotion 2020 et légende de ce sport", a indiqué un porte-parole du Naismith Memorial Basketball Hall of Fame à E! News. "Nous offrons nos plus sincères condoléances à la famille Bryant et à tous ceux qui ont été affectés par cette tragédie. Nous avons hâte d'annoncer nos finalistes lors du NBA All-Star Weekend et de révéler toute la promotion 2020 lors du Final Four du championnat NCAA masculin en avril."

Kobe Bryant va recevoir cet honneur aux côtés d'autres très grands du basket, Tim Duncan et Kevin Garnett. "Ça devrait être la promotion la plus épique de l'histoire avec Kobe, Tim Duncan et Kevin Garnett. Kobe va être honoré comme il se doit", a déclaré Jerry Colangelo, le président du Hall of Fame, d'après Shams Charania, journaliste pour The Athletic.

Avant de prendre sa retraite sportive en 2016, Kobe avait remporté cinq titres de NBA en 20 ans de carrière. Il avait aussi été nominé MVP de la saison 2007-08. Connu comme l'un des meilleurs marqueurs de la ligue nord-américaine, il est quatrième en nombre de points en NBA derrière Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone et LeBron James, qui l'a dépassé samedi. 

La nouvelle de cette intronisation au Hall of Fame arrive un jour après la mort tragique du champion des L.A. Lakers dans un crash d'hélicoptère à l'âge de 41 ans. Sa fille Gianna Bryant, 13 ans, et lui font partie des neuf victimes de l'accident causé par le brouillard.

Depuis son décès, les anciens équipiers et amis de Kobe Bryant pleurent sa disparition sur les réseaux sociaux.

Shaquille O'Neal, qui a joué aux Lakers avec Kobe de 1996 à 2004, a écrit : "Je n'ai pas les mots pour exprimer la douleur que je ressens suite à cette tragédie qui me fait [perdre] ma [nièce] Gigi et mon frère @kobebryant. Je vous aime, et vous allez nous manquer. Mes condoléances à la famille Bryant et aux familles des autres passagers à bord. J'EN SUIS MALADE."

Shareef O'Neal, son fils de 20 ans, a également posté un hommage à sa manière en partageant le dernier message qu'il a reçu de Kobe quelques heures avant sa mort. "Les premiers messages datent de CE MATIN !!! Si je n'avais pas fait la grasse matinée, j'aurais pu te parler. Je n'arrive même pas à penser en ce moment. Je suis content qu'on se soit liés au fil des années. Tu étais non seulement un grand oncle, mais tu étais aussi un super coach et un mentor pour moi", a-t-il écrit. "Je t'aime, mec. Merci pour tout ce que tu as fait, pour cette ville, pour le monde du basket, et pour moi... Je ne te laisserai pas tomber. Tu as toujours compté sur moi et tu m'as donné des ailes. Je t'aime, mon oncle."

  

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