Kobe Bryant a été tué dimanche matin quand son hélicoptère privé s'est écrasé sur un flanc de montagne à Calabasas, en Californie. E! News a pu confirmer la nouvelle. Il avait 41 ans.

L'ancien joueur star des Lakers de Los Angeles à la retraite, l'un des plus grands joueurs de l'histoire de la NBA, était accompagné de sa fille de 13 ans, Gianna Bryant, qui est aussi morte dans l'accident, nous confirme E! News. Les autorités ont déclaré dans une conférence de presse que, selon le manifeste de vol, neuf personnes étaient à bord de l'hélicoptère. Il n'y aurait aucun survivant. Dimanche après-midi, les autorités n'avaient cité que Kobe comme victime. L'enquête sur l'accident est en cours.

CNN a rapporté que Kobe et Gianna, surnommée Gigi, se rendaient au Mamba Sports Academy de Newbury Park, où Kobe sert d'entraîneur et où l'adolescente devait participer à un match de basket. L'entraîneur de base-ball de l'Orange Coast College, John Altobelli, son épouse Keri, et leur fille Alyssa, co-équipière de Gianna dans l'équipe de basket, ont aussi été tués dans l'accident, a rapporté le quotidien Orange County Register.

Kobe était marié à Vanessa Bryant et, en plus de Gianna, ils avaient trois autres filles : Natalia, 17 ans, Bianka, 3 ans, et Capri, un bébé de 7 mois. 

L'hélicoptère Sikorsky S-76 n'est écrasé près d'une station d'épuration, à cause du brouillard. L'accident a provoqué un feu de forêt. Les pompiers ont dû escalader la montagne pour l'éteindre pendant que le personnel d'urgence fouillait les décombres à la recherche de survivants. Le bureau du shérif de Los Angeles a posté des photos de l'accident sur Twitter.

"Nous sommes sidérés et anéantis par la mort subite de Kobe Bryant", a déclaré l'Association américaine des joueurs de basket dans un communiqué de presse. "Aucun mot ne peut exprimer l'impact qu'il a eu sur nos joueurs, la NBA et le monde du basket-ball. C'est une perte monumentale pour toute la communauté du basket. Nous avons tous le cœur brisé. Nous envoyons tout notre amour et nos prières à son épouse, Vanessa, et à toute sa famille."

De nombreuses stars de la NBA et autres célébrités ont rendu hommage à Kobe sur les réseaux sociaux.

Vanessa Bryant, Kobe Bryant, Natalia Bryant, Gianna Maria-Onore Bryant, Family

Jordan Strauss/Invision/AP/Shutterstock

D'innombrables fans de Kobe se sont rendus sur les lieux de l'accident, certains portant des maillots des Lakers et secouant des drapeaux de l'équipe de leurs voitures, créant de gros bouchons sur la route la plus proche, généralement vide le week-end.

 

Kobe Bryant

Jon Kopaloff/FilmMagic

Les fans se sont aussi rendus à la Mamba Sports Academy et au Staples Center, stade des Lakers, au cœur de Los Angeles.

 

Je déteste voir mes filles de #teammamba l'une contre l'autre. Une SUPER défense de notre meneuse de jeu mamba Alyssa Altobelli et un bon fade de notre #Mambacita

Le stade était fermé au public en préparation des Grammy Awards 2020, dimanche soir. Les fans ont érigé un monument commémoratif de fortune au complexe L.A. Live non loin de là.

 

Kobe Bryant, Staples Center, Memorial

E! News

Plus tard, dans la journée, le Staples Center a affiché un message disant "En souvenir de Kobe Bryant 1978-2020" sur un panneau électronique.

 

Kobe Bryant, Staples Center, Memorial

E! News

Kobe a pris sa retraite en 2016, après 20 ans dans l'équipe des Lakers.

Le champion, 18 fois All-Star, se déplaçait souvent en hélicoptère privé de son domicile de Newport Beach jusqu'au Staples Center de Los Angeles lorsqu'il jouait dans la NBA.

Kobe, né à Philadelphie, est entré dans la NBA à la sortie du lycée et a remporté cinq titres de la NBA avec les Lakers et deux médailles d'or olympiques avec l'équipe américaine. En 2018, il a remporté l'Oscar du Meilleur court métrage d'animation pour Dear Basketball.

La nouvelle du décès de Kobe a été rapportée en premier par TMZ.

  

Dans sa dernière interview, publiée la semaine dernière par USA Today, Kobe a parlé de son travail d'entraîneur et de sa série de livres pour enfants, The Wizenard Series.

"Il faut aimer ce qu'on fait. J'adore raconter des histoires", a-t-il déclaré. "J'adore inspirer les enfants et leur fournir des outils qui les aideront."

Samedi, il a été annoncé qu'il venait de se faire détrôner de la troisième place des meilleurs scores de la NBA par l'ailier des Lakers, LeBron James, quand son équipe a affronté les 76ers de Philadelphie, selon ESPN. La nuit d'avant, Kobe a tweeté : "Continue d'aller de l'avant @KingJames. Tout mon respect, mon frère #33644."

En 1996, l'équipe des Charlotte Hornets a choisi Kobe comme n° 13, puis ils l'ont passé aux Lakers, où il a porté les maillots n° 8 et n° 24, qui ont tous les deux été retirés de la franchise. Avant le match de samedi, LeBron a inscrit "Mamba 4 Life" (Mamba pour toujours) et "8/24 KB" au feutre doré sur ses baskets, selon ESPN.

"C'est un type que j'admirais quand j'étais à l'école et au lycée", a déclaré LeBron. "Le voir jouer dès la sortie du lycée, ça m'a vraiment motivé. J'étais impressionné. Voir ce môme de 17 ans entrer à la NBA et marquer autant la franchise, c'était vraiment motivant."

"Kobe est une légende, c'est certain", a-t-il ajouté.

   

  

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