Taraji P. Henson, Jussie Smollett, Terrence Howard

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Les acteurs d'Empire apportent leur soutien par écrit à Jussie Smollett

Le sort de l'acteur dans la série de Fox demeure très incertain trois mois après son agression présumée le 29 janvier à Chicago au petit matin. Suite à cette attaque, des célébrités et des hommes politiques étaient montés au créneau pour apporter leur soutien à Jussie Smollett. Terrence Howard et Taraji P. Henson, ses partenaires dans Empire, ainsi que Lee Daniels, le créateur de la série, avaient tous plaidé en faveur de l'acteur de 36 ans. Le premier joue le rôle de Lucious Lyon et la deuxième celui de Cookie Lyon, le patriarche et la matriarche de la famille inspirée du roi Lear.

Le 19 avril, Terrence Howard, Taraji P. Henson et d'autres stars de la série ont rédigé une lettre, qu'a obtenu E! News, à l'attention des dirigeants de Fox et Disney et des autres producteurs d'Empire en exigeant que le rôle de Jussie Smollett fasse partie intégrante de la série pour les futures saisons. Deadline rapporte que l'épisode diffusé ce mercredi aux États-Unis est le dernier de l'acteur cette saison.

Dans leur message, qui fait écho à certain thèmes centraux de la série, les stars d'Empire se concentrent sur l'idée et l'importance de la famille et sur le fait de rester solidaires même dans les moments difficiles.

"Ensemble, en tant que front uni, nous sommes solidaires de Jussie Smollett et demandons à ce que notre partenaire, frère et ami, revienne pour la sixième saison d'Empire", ont-ils commencé.

Les acteurs reconnaissent que ces derniers mois "ont été difficiles à gérer" à cause de l'évolution de l'enquête, des nouvelles mises en examen, ou encore des charges qui ont été abandonnées. Cependant, ils avancent que Jussie et les autres acteurs de la série ont beaucoup appris de cette expérience, et qu'ils ont vu l'interprète de Jamal Lyon grandir et mûrir sous leurs yeux. 

"Au fil des cinq saisons d'Empire, en voyant Jussie travailler et se conduire pendant cet événement traumatisant, nous avons appris à connaître non seulement le personnage qu'il incarne mais aussi à connaître le caractère de Jussie", ont-ils poursuivi. "Il est bon. Il est compatissant. Il est honnête et surtout il est rempli d'intégrité. Il est aussi innocent et plus sujet à une incertitude judiciaire puisque les charges qui pesaient contre lui ont été abandonnées."

Jussie Smollett

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Terrence Howard, Taraji P. Henson et les autres ont également mis en avant le bénévolat de Jussie Smollett et son engagement en faveur d'organisations comme le Trevor Project, la Rainbow Push Coalition, The Black AIDS Institute et l'école qu'il a adoptée à Chicago.

Après avoir mentionné "le climat politique extrême dans notre pays" et le fait qu'il "a rendu notre système judiciaire et l'opinion publique plus injustes", les signataires de la lettre ont de nouveau évoqué l'idée de famille.

"C'est pourquoi aujourd'hui, plus que jamais, nous devons rester unis en tant que famille", a conclu le casting d'Empire. "Une famille est là dans les bons et les mauvais moments. Elle peut surmonter le vacarme et le chaos pour comprendre qu'il y a une personne au milieu de tout ça qui mérite tout simplement d'aller de l'avant dans sa vie."

Les acteurs ont tous exprimé leur envie de garder Jussie Smollett, afin de "pouvoir mettre tout ça derrière nous et aller de l'avant" pour la saison 6 "comme toute la famille Empire devrait le faire".

La lettre est signée par Terrence Howard, Taraji P. Henson, Bryshere Y. Gray qui joue Hakeem Lyon, Trai Byers qui joue Andre Lyon, Gabourey Sidibe qui joue Becky et Nicole Ari Parker qui joue Giselle.

L'enquête concernant l'acteur de 36 ans a connu de nombreux rebondissements. Dans un premier temps, la police a détenu deux frères, Olabinjo Osundairo et Abimbola Osundairo, avant qu'ils ne soient libérés suite à la découverte de "nouvelles preuves".

Très rapidement, la police de Chicago a annoncé qu'elle "changeait de trajectoire" concernant l'enquête et que Smollett devenait un suspect potentiel de sa propre agression. Il a ensuite été arrêté le 21 février, accusé d'avoir déposé une fausse plainte.

Le 7 mars, il a été inculpé de 16 chefs d'accusation par un grand jury et le 23 mars, après un énième rebondissement, toutes les charges à son encontre ont été abandonnées. Cependant, depuis le 11 avril, la ville de Chicago lui réclame 130 000 $ (environ 116 000 euros) "d'heures supplémentaires que la ville a dû payer à cause des fausses déclarations de l'accusé". 

À présent, les frères Osundario attaquent en justice l'avocat de Jussie Smollet pour diffamation.

La famille télévisuelle de Jussie Smollett n'est pas la seule à le soutenir au milieu de ses imbroglios judiciaires. Le 20 avril, JoJo Smollett, son frère aîné, a écrit un article sur BET.com intitulé "Et si Jussie disait la vérité ?"

Empire, Jussie Smollett

Fox

JoJo a jugé que le scandale était une "persécution publique" et a mis en avant certaines qualités de son frère. 

"Le personnage de Jussie dans Empire représente en grande partie qui il est et il a donné une voix à des gens historiquement marginalisés", a-t-il précisé. "La télévision n'a jamais montré d'Afro-Américain ouvertement gay, en mettant en avant sa profondeur et la diversité de son caractère, comme l'a fait Jussie avec Jamal Lyon dans Empire."

JoJo a ajouté : "Si très peu de gens ont le courage d'aller à contre-courant et de résister au conformisme d'aujourd'hui, je n'arrive pas à croire le nombre de gens qui ont oublié de se poser la question suivante : « Et si Jussie disait la vérité ? »"

Jussie Smollett ne s'est exprimé sur le sujet que peu de fois depuis son agression en janvier. Il n'a cessé de remercier ses fans de leur soutien sans faille et a reconnu après que les charges à son encontre ont été abandonnées que ça avait été "une période incroyablement difficile".

Il a déclaré lors d'une conférence de presse : "Maintenant, rien ne me ferait plus plaisir que de retourner travailler et passer à autre chose dans ma vie, mais ne vous y trompez pas, je continuerai à me battre pour la justice, l'égalité, et l'amélioration de la condition des personnes marginalisées où qu'elles soient."

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