Koko The Gorilla, Koko

ASSOCIATED PRESS

Koko, a famosa gorila que aprendeu a língua de sinais, morreu aos 46 anos. A notícia foi dada pela Gorilla Foundation nessa quarta-feira, 20. De acordo com a organização, Koko faleceu durante seu sono na manhã dessa terça-feira, 19.

"Koko tocou as vidas de milhões como embaixadora de todos os gorilas e um ícone da comunicação interespécies e da empatia. Ela foi amada e sua falta será fortemente sentida", diz o comunicado oficial da organização.

A gorila nasceu no Zoológico de São Francisco no dia 4 de julho de 1971. Seu nome completo é Hanabi-ko, que em japonês significa "criança agitada". A Dra. France "Penny" Patterson começou a ensiná-la a linguagem de sinais um ano após mudar a gorila da planície ocidental para Stanford, em 1974, onde junto com o Dr. Ronald Cohn começou a Gorilla Foundation.

De acordo com a organização, Koko e a Fundação mudaram-se para as montanhas de Santa Cruz em 1979, onde Koko e seus companheiros primatas, Michael e Ndume, serviram como embaixadores da espécie.

Ao longo dos anos, Koko ficou famosa e apareceu em duas capas da revista National Geographic, e até tirou uma foto de si mesma. Sua amizade com o gato All Ball também conquistou os fãs e deu origem a um livro infantil.

Koko tinha em sua lista de amigos alguns famosos, como o saudoso Robin Williams, que a visitou em 2001 e deu boas risadas com a gorila. 

Robin Williams, Koko the Gorilla

koko.org

De acordo com The Gorilla Fund, a organização "continuará a honrar o legado de Koko e a avançar em nossa missão com projetos em andamento".

As ações incluem os esforços de conservação na África, o grande santuário de macacos em Maui e um aplicativo de linguagem de sinais estrelado por Koko que visa beneficiar gorilas e crianças.

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