Ex-MasterChef Junior morre aos 14 anos após batalha contra câncer

Ben Watkins lutava contra doença rara e faleceu na última segunda-feira, 14.

por Alyssa Morin | Traduzido Por Miriam Kaibara | 18 nov, 2020 18:09Tags
Ben Watkins, Masterchef JuniorFOX Image Collection via Getty Images

Ben Watkins, que competiu no MasterChef Junior americano, morreu aos 14 anos. Ben faleceu no Lurie Children's Hospital of Chicago, na segunda-feira, 14, após batalha contra um câncer raro

Segundo o The Chicago Tribune, o adolescente estava cercado por seus entes queridos e sua coleção de quadrinhos da Marvel. "Ben, você sabe que sua vida teve o início de um personagem da Marvel da vida real", disse o tio do garoto, Anthony Edwards.

"Nós estávamos rezando para um final diferente. Mas os pulmões de Ben não podiam mais dar o ar que ele precisava para respirar. Foi devastador", lamentou Anthony. 

Segundo a página do GoFundMe, que foi criada para Ben no início deste ano, ele foi "diagnosticado com uma rara doença chamada histiocitoma fibroso angiomatoide, um tumor de tecido mole que surge geralmente em crianças e adultos jovens".

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Ele descobriu o diagnóstico logo após seu aniversário de 13 anos e se tornou uma das seis pessoas no mundo que tem essa doença. Há alguns meses, o tio e a avô de Ben deu uma atualização sobre a saúde do menino no GoFundMe. 

"Apesar de todas as tentativas e sofrimentos, ele se mantém positivo e olhando para frente para voltar à cozinha e perseguir seu sonho de se tornar engenheiro. Membros da comunidade se uniram para ver que os desafios da vida que Ben enfrentou não o impedem de alcançar seu pleno potencial e realizar seus sonhos", dizia uma mensagem em sua página, em julho. 

Antes de entrar no MasterChef Junior, Ben ajudava a comandar o Big Ben's Bodacious BBQ and Delicatessen, em Gary, em Indiana, com seus falecidos pais. Em 2017, seu pai Mike Watkins assassinou sua mãe, Leila Edwards, e se matou em seguida.

Ben competiu na sexta temporada do reality de gastronomia, que foi apresentado por Gordon Ramsey, quando tinha 11 anos. Apesar de não ficado na final, ele conseguiu a 18ª posição e consquistou o coração do público. 

No Twitter, Gordon lamentou a morte de Ben: "Nós perdemos um Mestre da cozinha do @MasterChefJrFOX hoje".  

"Ben, você foi um cozinheiro incrivelmente talentoso e um homem mais forte ainda. Sua jovem vida teve episódios tão difíceis, mas você sempre perseverou. Enviando todo o amor à família de Ben com essa terrível perda", finalizou o chef.

EndemolShine América do Norte e a Fox Entertainment também compartilharam suas condolências.

"É com grande tristeza que lamentamos o falecimento de Ben Watkins, um querido membro da família MasterChef Junior", dizia um comunicado enviado ao E! News. "Ben superou tantas coisas em sua vida com uma atitude extremamente positiva. Ele foi um tremendo modelo para chefs de todas as idades e fará muita falta para todos na EndemolShine North America e Fox Entertainment".