Natalie Wood

Presque 40 ans après la mystérieuse noyade de l'actrice Natalie Wood, les enquêteurs du shérif du comté de Los Angeles ont révélé que son ex-mari Robert Wagner était soupçonné.

Les enquêteurs ont parlé de l'affaire rouverte à l'émission 48 Hours pour l'émisson spéciale : "48 Hours: Natalie Wood: Death in Dark Water."

"Nous enquêtons sur l'affaire depuis six ans, et je crois que c'est une personne d'intérêt désormais", a dit le lieutenant du département du shérif du comté de Los Angeles, John Corina, à la correspondante Erin Moriarty. "On sait désormais qu'il était la dernière personne à être avec Natalie avant sa disparition."

Comme E! News l'a déjà rapporté, Wood est morte noyée en 1981 après être apparemment tombée de son yacht familial, The Splendour, pendant un voyage en bateau à Catalina avec Wagner, son ami Christopher Walken et le capitaine du bateau, Dennis Davern. Son corps a été récupéré dans l'eau le lendemain matin. Après l'autopsie, les autorités ont déterminé qu'elle avait consommé sept ou huit verres de vin, et sa mort a été considérée comme accidentelle. 

Trois décennies plus tard, le département du shérif du comté de Los Angeles a décidé de rouvrir l'affaire. Dans une déclaration à E! News en 2011, le département du shérif a dit que des enquêteurs avaient été contactés par "des personnes qui ont déclaré avoir des informations supplémentaires" sur la mort de l'actrice.

Natalie Wood, Robert Wagner

AP Photo

À l'époque, Wagner semblait encourager la décision de revenir sur l'affaire. 

"Même si personne de la famille Wagner n'a entendu parler du département du shérif du comté de LA dans cette affaire, ils soutiennent les efforts de la police et sont confiants qu'ils sauront évaluer si les nouvelles informations sur la mort de Natalie Wood Wagner sont valides, et si elles viennent d'une ou de source(s) crédible(s) et non de gens qui tentent de profiter du 30e anniversaire de sa mort tragique", a dit un représentant de l'acteur à E! News en 2011. 

Cependant, les enquêteurs ont dit à 48 Hours que Wagner avait refusé de leur parler depuis la rouverture du dossier. Corina pense aussi que Wagner ne leur a pas tout dit. 

"Je ne l'ai pas vu raconter des détails qui correspondent à tous les autres témoins dans l'affaire", a dit Corina. "Je pense qu'il change constamment sa version des faits. Et sa version ne colle pas." 

Robert Wagner, Natalie Wood

Tom Wargacki/WireImage

Les enquêteurs ont aussi réexaminé la nature accidentelle de la mort de Wood. Selon CBS News, le bureau du coroner de Los Angeles a changé le certificat de décès de Wood en 2012, changeant les circonstances du décès de noyade accidentelle à "noyade et autres facteurs non déterminés". Le bureau du coroner de Los Angeles a aussi émis un rapport disant qu'il y avait des bleus sur son corps

"L'emplacement des bleus, le nombre multiple de bleus, le manque de traumatisme crânien ou de bleus au visage suggèrent que les bleus ont eu lieu avant l'entrée dans l'eau", dit le rapport. 

Quand on lui a demandé s'il pensait que Wood avait été assassinée, Corina a dit à 48 Hours : "Je pense que le décès est assez suspect pour nous faire penser qu'il s'est passé quelque chose", a dit Corina.

En 2011, Davern a dit que Wagner était "responsable" de la mort de Wood. Le capitaine s'est souvenu d'une dispute que le couple aurait eue sur le yacht et en a parlé au journaliste de NBC News David Gregory. Quand Gregory a demandé si Wagner était "responsable" de sa mort, Davern a répondu : "Oui, je dirais que oui."

Cependant, dans une interview archivée, Wagner a dit qu'il n'était "pas là" quand Wood est tombée dans l'eau. 

"On était si amoureux, et on avait tout", a-t-il dit durant une ancienne interview montrée par 48 Hours"Et en une seconde, tout était fini. Je n'étais pas là. Je n'étais pas là pour elle." 

Les enquêteurs n'ont pas confirmé que la mort était un homicide. 

"Nous n'avons pas pu prouver que c'était un homicide. Et nous n'avons pas pu prouver que c'était un accident non plus", a dit l'inspecteur du département du shérif du comté de Los Angeles Ralph Hernandez à 48 Hours. "Le gros problème, c'est qu'on ne sait pas comment elle a atterri dans l'eau." 

Il est important de noter que Wagner est considéré non pas comme suspect, mais comme "personne présentant un intérêt pour l'enquête". Un porte-parole du shérif a dit à E! News qu'il n'y avait pas de changement dans le statut du dossier Wood.

"L'acteur Robert Wagner, son mari au moment du décès, a toujours été considéré comme « une personne présentant un intérêt pour l'enquête », qui reste ouverte", a dit le porte-parole.

Avant son décès, Wood est apparue dans nombre de films à succès. Elle a joué Susan Walker dans le film de 1947 Le Miracle sur la 34e rue et a été nominée aux Oscars comme Meilleure actrice dans un second rôle pour avoir incarné Judy dans La Fureur de vivre. Elle a reçu deux autres nominations aux Oscars pour son travail dans La Fièvre dans le sang et Une certaine rencontre.

Wood et Wagner ont d'abord été mariés entre 1957 et 1962, puis à nouveau de 1972 jusqu'à sa mort. 

E! News a contacté le représentant de Wagner. 

Pour voir l'interview intégrale, regardez "48 Hours: Natalie Wood: Death in Dark Water".

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