Prince Harry, Meghan Markle, Invictus Games 2017

Chris Jackson/Getty Images for the Invictus Games Foundation

Un nouveau mariage royal se dessine. 

Le Prince Harry s'est fiancé à Meghan Markle, c'est ce qu'a annoncé Clarence House mardi. Harry, 33 ans, a demandé en mariage l'actrice américaine de 36 ans, un an et demi après le début de leur relation secrète. Ils se sont fiancés à Londres plus tôt ce mois-ci.

Le prince a informé la reine Elizabeth II et d'autres membres proches de la famille royale. Le mariage aura lieu au printemps 2018. D'autres détails seront donnés en temps utile.

Le couple devrait participer à une séance de photos au palais de Kensington lundi après-midi. Il participera également à une interview qui sera diffusée ce soir.

Si le début de la romance entre le prince de Galles et la star de Suits : avocats sur mesure est d'abord passé inaperçu, leur histoire d'amour secrète n'a pas tardé à faire la une début novembre 2016. 

Mais le prince Harry n'a pas vraiment apprécié le "harcèlement" soudain et incessant dont a fait preuve sa compagne et n'a pas hésité à la défendre via une déclaration officielle provenant du palais de Kensington.

Prince Harry, Meghan Markle

Splash News

"Le prince Harry est inquiet pour la sécurité de Mme Markle et il est très déçu de ne pas pouvoir la protéger", avait expliqué le palais. "Il n'est pas normal qu'après quelques mois de relation avec lui, Mlle Markle soit victime d'un pareil déferlement."

"Il sait que les commentateurs vont arguer que « c'est le prix à payer » et que « ça fait partie du jeu ». Il n'est absolument pas d'accord. Ce n'est pas un jeu, mais sa vie et la sienne", pouvait-on encore lire dans la déclaration.

Comme une source le prédisait début novembre, des fiançailles express ne seraient pas très étonnantes de la part du prince.

Prince Harry, Meghan Markle

Euan Cherry/WENN.com

"Ça ne me surprendrait pas qu'il pense déjà à se fiancer parce que c'est ce qu'il a en tête", avait déclaré notre source à E! News au début de leur relation. "C'est du Harry tout craché. Le problème avec Harry, c'est que lorsqu'il tombe amoureux, c'est du sérieux. Il y va à fond."

Si la star américaine et le prince britannique pouvaient sembler éloignés sur le papier, leurs passions communes pour les relations étrangères, le militantisme et l'intérêt public ont permis à leur histoire de trouver un ancrage solide. Quand le monde a appris qu'ils étaient ensemble, leur relation était déjà "sérieuse". Une source reconnaissait que "Meghan estimerait que c'est sérieux, et les deux parties pensent de la même manière". 

Une autre source nous avait révélé que ça faisait longtemps qu'Harry n'avait pas été aussi heureux.

"Il n'a pas été aussi heureux depuis de nombreuses années", a expliqué une source proche du prince au Sunday Express. "Il est dans une période très détendue de sa vie et Meghan est arrivée au bon moment. Ils vivent une semaine après l'autre et passent du bon temps ensemble, mais on peut dire qu'ils adorent se voir et qu'il y a une vraie alchimie entre eux."

Bien qu'ils soient séparés par un océan et un fuseau horaire, le rouquin royal et la star américaine se voient aussi souvent que leur emploi du temps surchargé le leur permet. Avant Thanksgiving 2016, Meghan se serait rendue à Nottingham Cottage dans le palais de Kensington pour rester avec son homme et, après les fêtes, le prince a fait une tournée dans les Caraïbes avant de s'arrêter brièvement à Toronto pour voir sa petite amie.

"Harry voyageait et souhaitait prendre du temps pour voir Meghan", avait confié une source à E! News à l'époque. "Ils voulaient passer du temps ensemble en privé." Une semaine plus tard, les deux tourtereaux étaient vus en train d'acheter leur premier sapin de Noël ensemble de retour à Londres. 

C'est durant ce voyage que les paparazzis ont pris la première photo du couple ensemble au cours d'une balade dans la capitale anglaise après avoir assisté à une pièce de théâtre. Comme l'avait indiqué une source au journal The Sun, qui a été le premier à publier les images : "Ils n'avaient pas peur de se montrer ensemble en public."

Meghan Markle, Prince Harry

FameFlynetUK/FAMEFLYNET PICTURES

Bien qu'ils n'aient pas passé Noël ensemble en 2016, ils ont fêté l'arrivée de 2017 à Londres, avant de partir en vacances en Norvège, pour y admirer des baleines et tenter de voir des aurores boréales. Le monde ignorait à ce moment-là qu'il allait voir Harry et Meghan très souvent cette année. En février, leur romance est devenue un peu plus publique puisqu'ils se sont laissé photographier main dans la main après un dîner à Soho House. 

Puis, ce fut le moment de rencontrer les amis. Le prince a emmené Meghan en Jamaïque le mois suivant comme cavalière au mariage de son meilleur ami, Tom Inskip. C'est vers cette période qu'E! News a appris que l'actrice était prête à s'éloigner des projecteurs d'Hollywood. "Même avant Harry, elle pensait déjà à sa vie après sa carrière d'actrice", avait expliqué une source. "Elle veut se concentrer sur d'autres projets qui la passionnent, comme son organisation caritative." Un mois plus tard, elle mettait un terme à son site lifestyle, The Tig

"Meghan est en train de faire beaucoup de changements dans sa vie", a révélé une source à E! News à propos de la fermeture de ce site. "The Tig a toujours été un grand projet, mais ça n'a jamais été son avenir." Une autre source a fait allusion au fait que Meghan se préparait à mener une vie au sein de la famille royale britannique : "Elle sait qu'un avenir avec Harry signifiera revoir les intérêts et les objectifs qu'elle avait avant de le rencontrer, mais elle est prête." 

Pendant le printemps, le prince Harry a tenté de rendre visite en secret à la belle en avril, juste avant Pâques, mais il a été surpris par les photographes avec un sac marin chez l'actrice à Toronto.

Prince Harry, Meghan Markle

James Whatling / MEGA

Six mois après avoir confirmé leur relation, Meghan et Harry ont assisté à leur premier événement public à deux : l'Audi Polo Challenge à Ascot, en Angleterre. Tandis que le prince participait à la compétition, Meghan le regardait en tribune pour l'encourager. C'est là que le couple a essayé de s'embrasser en catimini dans le parking. Malheureusement, le baiser a été saisi par les paparazzis, leur premier en public. 

La romance a semblé avoir reçu l'approbation de Pippa Middleton quand elle a invité l'actrice à son mariage et ce malgré l'interdiction de venir pour les couples non mariés. La sœur de la duchesse de Cambridge semblait savoir que des fiançailles étaient en préparation entre les deux amoureux.

En septembre, Meghan a fait un cadeau à ses fans en parlant publiquement de sa relation amoureuse très discrète dans Vanity Fair et en avouant son amour pour le prince.

"Nous sommes en couple. Nous sommes amoureux", a-t-elle fait savoir à la publication. "Je suis sûre que le moment viendra où nous devrons nous exprimer, nous présenter et avoir des histoires à raconter, mais j'espère que les gens comprendront que là, c'est notre moment. C'est pour nous."

Meghan a ajouté : "C'est ce qui fait que c'est aussi spécial, c'est juste notre moment. Mais nous sommes heureux. Personnellement, j'adore les belles histoires d'amour."

Nous aussi !

Quelques semaines plus tard, le couple a fait sa première apparition ensemble en public. Le prince et l'actrice sont arrivés main dans la main pour assister au match de tennis en fauteuil roulant entre la Nouvelle-Zélande et l'Australie lors des Jeux paralympiques Invictus à Toronto.

Les amoureux n'ont pas caché leur tendresse pendant l'événement. L'actrice a même été vue en train d'embrasser Harry au cours de la cérémonie de clôture.

Peu de temps après, le prince Harry aurait emmené sa compagne au palais de Buckingham pour qu'elle rencontre la reine Elizabeth II de façon informelle. D'après le Daily Mail, Harry voulait "absolument" présenter sa petite amie à sa grand-mère.

Avant son histoire d'amour avec Meghan, le prince avait eu une relation en dents de scie de sept ans avec Chelsy Davy, une créatrice de bijoux zimbabwéenne, avant une relation de deux ans avec Cressida Bonas, une actrice mannequin anglaise.

Meghan a précédemment été mariée pendant deux ans au producteur de films Trevor Engelson, avant de divorcer en 2013.

Félicitations à l'heureux couple et que le compte à rebours avant le mariage royal commence !

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