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La mariage de Patrick Dempsey est sacré.

Et quand son épouse Jillian Dempsey a demandé le divorce après 15 ans de mariage en janvier 2015, son monde s'est écroulé. Alors il a quitté sa série de ABC, Grey's Anatomy, pour se concentrer sur le cinéma et, surtout, pour garder sa famille. Lorsqu'il tournait Bridget Jones Baby avec Colin Firth et Renée Zellweger à Londres (sortie le 5 octobre en France), l'acteur n'a jamais abandonné l'espoir de se remettre avec sa femme. "Notre mariage n'était pas quelque chose que j'étais prêt à laisser mourir", explique-t-il dans le numéro du 19 septembre du magazine People, en vente dès vendredi. "Je trouvais qu'on n'avait pas encore fait tous les efforts nécessaires. Et on voulait tous les deux faire ces efforts. C'est là que ça a commencé."

La pensée de voir son mariage se terminer était un sentiment "effrayant", admet-il. "C'est toujours déstabilisant quand votre famille est sur le point de se briser ou qu'un épisode de votre vie se termine."

Patrick et Jillian, tous deux âgés de 50 ans, ont une fille, Tallula Dempsey, 14 ans, et des jumeaux, Darby Dempsey et Sullivan Dempsey, 9 ans, ensemble. Ils ont commencé une thérapie de couple après avoir déposé leur demande de mariage, ce qui a été "très important" selon Patrick pour leur donner "un nouveau départ".

"On a décidé qu'il était temps de se lancer et d'arranger nos problèmes personnels et nos problèmes de couple", a-t-il déclaré. "Je n'étais pas prêt à tourner la page, et elle non plus. On était tous les deux déterminés. On voulait se battre tous les deux."

Patrick Dempsey, People

Jeff Lipsky

Grâce à ces séances de thérapie, Patrick s'est rendu compte que "tout le monde doit suivre son propre chemin. Jill et moi avons décidé qu'il était temps de régler nos problèmes et de s'améliorer". Maintenant, leur mariage est "plus sain" qu'il n'a jamais été "parce qu'on est beaucoup plus conscients de nos besoins individuels", explique-t-il. "On veut donner le bon exemple à nos enfants : si vous avez des différends, vous pouvez les régler."

L'acteur s'est aussi rendu compte qu'il devait faire quelques sacrifices. "J'ai toujours eu du mal avec le concept du sacrifice. Et le manque de qualité d'expérience dans ma vie m'a toujours frustré. Je voulais creuser encore plus profondément, ne pas rester à la surface. On ne peut faire qu'une chose à la fois pour bien la faire", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il a dû "ralentir un peu le rythme pour me concentrer et découvrir ce que je voulais vraiment".

Il a non seulement quitté Grey's Anatomy, mais il a aussi mis la pédale douce pour l'un de ses passe-temps préférés : les courses automobiles. "J'ai appris à gérer mes priorités", déclare Patrick. "Notre union doit être la priorité absolue." Pendant leur brève séparation, "j'ai passé beaucoup de temps seul", admet-il. "Je sortais d'une série qui me définissait depuis des années, et Jill et moi étions en période de transition. C'était un grand moment d'introspection."

Alors comment le couple arrive-t-il à tenir le coup maintenant ? "Il faut continuer à faire des efforts", avoue-t-il à People. "Il faut se parler, rester ouvert et ne pas devenir paresseux. Ne pas abandonner. Et beaucoup faire l'amour !"