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Michael Jackson, Joseph Fiennes

PETER MACDIARMID/REX Shutterstock/Frederick M. Brown/Getty Images

"Peu importe que vous soyez blanc ou noir", chantait Michael Jackson, mais la réalité semble un peu plus nuancée.

Joseph Fiennes, l'acteur anglais bien connu pour son rôle dans Shakespeare in Love, vient d'être choisi pour incarner Michael Jackson pour une comédie à la télé d'une demi-heure sur un prétendu road trip que le chanteur aurait fait avec Elizabeth Taylor et Marlon Brando juste après les attentats du 11 septembre 2001. Un porte-parole de la société de production Sky Arts a confirmé la nouvelle à E! News, ajoutant que le projet s'appelait Elizabeth, Michael & Marlon. Le programme avait d'abord été décrit comme un drame.

Comme on pouvait s'y attendre, beaucoup remettent en question le choix de Joseph Fiennes pour ce rôle.

"Un acteur blanc va jouer MJ. Comme s'il n'y avait déjà pas assez de Blancs à Hollywood", pouvait-on lire sur la page Twitter de BET mercredi.

Le Roi de la Pop est décédé en 2009 à 50 ans des suites d'une overdose accidentelle au Propofol, un puissant anesthésiant, et autres médicaments alors qu'il était sous la surveillance de son docteur. Le chanteur superstar est aussi connu pour son vitiligo, une maladie de la peau qui l'a rendu de plus en plus blanc à partir de la fin des années 80. Les enquêteurs ont par ailleurs trouvé 30 tubes de crème pour blanchir la peau chez Michael à sa mort.

L'annonce du casting arrive en pleine polémique relative aux Oscars puisque l'Académie des arts et sciences du cinéma est vivement critiquée puisqu'aucun acteur issu de minorités n'est nominé cette année.

Le scénariste Neil Forsyth a expliqué via Twitter que le projet était déjà en boîte et devait sortir "prochainement" au Royaume-Uni.

Shaun Hutchinson

Attendez... Joseph Fiennes joue Michael Jackson dans un film ? Vous vous foutez de ma gueule ?

Nani

Joseph Fiennes va incarner Michael Jackson ? Vous vous foutez de moi ? Fiennes est un bon acteur... mais... Michael Jackson ?

Michael Oliver

Joseph Fiennes choisi pour jouer Michael Jackson ?!? #blanchissement

Joelle

Joseph Fiennes va jouer Michael Jackson. C'est un blanchissement monstrueux.

Cag419

@SkyArts Joseph Fiennes va-t-il jouer Michael Jackson dans votre film ? C'est ridicule. Où est la pétition pour arrêter ça ?? #blanchissement

Le projet est basé sur un article de 2011 de Vanity Fair intitulé "Liz Taylor, Michael Jackson and Marlon Brando star in... Escape from New York !" Les trois stars disparues n'ont a priori jamais évoqué leur road trip avant leur mort. La veille du 11 septembre, Michael Jackson avait fêté ses 30 ans de carrière au Madison Square Garden.

"On pose un regard malicieux, sympa et léger sur ces trois personnages incroyables", a expliqué Joseph à ET Canada. "Certains parlent de légende urbaine mais pour nous, c'est bien arrivé et ils se sont peut-être retrouvés coincés dans une voiture pendant 800 km en direction de la Pennsylvanie, et c'est l'occasion d'entendre ce qui s'est passé."

Stockard Channing, la star de Grease, interprète Elizabeth Taylor qui était très proche de Michael Jackson, et l'acteur écossais Brian Cox incarne Marlon Brando. Phil Edgar-Jones, le patron de Sky Arts, avait expliqué dans un blog pour le Huffington Post en décembre que les trois acteurs allaient jouer dans le film Elizabeth, Michael and Marlon.

La famille Jackson n'a pas fait de commentaires sur le choix du casting.