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Queen Elizabeth, Estimate

REUTERS/Toby Melville

Un scandale dans les écuries de la reine !

Estimate, le vainqueur de la course d'Ascot en 2013, et propriété de la reine Elizabeth II, a été récemment contrôlé positif à la morphine, a confirmé le palais de Buckingham.

"Le jeudi 17 juillet, la British Horseracing Authority (BHA), l'autorité de régulation des courses hippiques en Grande-Bretagne, a annoncé qu'un certain nombre d'échantillons obtenus après des courses récentes indiquaient la présence de morphine, une substance interdite les jours de course", a annoncé John Warren, l'éleveur de pur-sang de la reine et son conseiller pour les courses, dans une déclaration. "Cinq chevaux, appartenant à plusieurs entraîneurs, ont été affectés."

"Je peux confirmer qu'Estimate fait partie de ces chevaux, la pouliche de cinq ans entraînée par Sir Michael Stoute et propriété de la reine. Selon les premières enquêtes, le résultat positif serait dû à la consommation de fourrage contaminé."

Que va-t-il désormais se passer ?

"Sir Michael travaille en étroite collaboration avec la société de fourrage pour découvrir comment le produit a pu être contaminé avant d'être livré à ses écuries", a poursuivi Warren. "Pendant que le BHA mène son enquête, notamment pour déterminer des liens possibles entre les différents cas, Sir Michael continue d'offrir sa pleine coopération. Aucun autre commentaire ne sera fait jusqu'à ce que les résultats du BHA soient annoncés. Sa majesté est au courant de la situation."

Queen Elizabeth II

REX USA/Rex

L'affaire doit tenir à cœur à la reine. À 88 ans, elle apprécie toujours autant sa promenade quotidienne à cheval et adore passer une journée aux courses. Elle avait même fait en sorte d'être revenue à temps des commémorations pour le Débarquement à Paris pour pouvoir assister au derby d'Epsom dans le Surrey le 7 juin.

La reine était dans la loge royale pour voir Camelot rentrer dans l'histoire en 2012, en plein milieu du week-end de son jubilé de diamant, et n'a raté le derby que deux fois en 60 ans de règne.

Elle était tout sourire l'an dernier en recevant le trophée obtenu par Estimate, la 22e victoire à Ascot d'un de ses chevaux mais sa première "Gold Cup".

"C'est un immense honneur de gagner pour sa majesté la reine", avait déclaré Stoute à l'époque. "Nous savons à quel point elle aime ce sport."