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George W. Bush est un artiste de talent.

Le 43e président des États-Unis a dévoilé sa collection impressionnante de portraits de chefs d'État à la peinture à l'huile au cours d'une interview avec sa fille Jenna Bush Hager dans l'émission Today.

"Qui l'eût cru ?'' a déclaré l'ex-président de 67 ans en parlant de ses tableaux. "J'hésitais un peu à les montrer [publiquement], parce que je ne suis pas si doué que ça. Je ne veux pas que les gens pensent que je me prends pour un maître. Mais d'un autre côté, je voulais donner un petit coup de neuf au Bush Center. Je veux que les gens viennent nous rendre visite. On le voit comme un endroit où les gens peuvent apprendre."

George W. Bush, Vladimir Putin, Painting

AP Photo/Benny Snyder

On peut actuellement voir cette collection unique, qui comprend des portraits du président russe Vladimir Poutine, de l'ex-Premier ministre britannique Tony Blair, du président d'Afghanistan Hamid Karzai et du Dalaï Lama, dans le cadre de l'exposition intitulée "The Art of Leadership: A President's Personal Diplomacy" à la bibliothèque présidentielle George W. Bush dans l'enceinte de la Southern Methodist University de Dallas.

Et Bush, se tenant devant le portrait de Poutine, n'a pas pu s'empêcher de se rappeler une de leurs rencontres.

"Comme tu le sais, notre cher chien Barney, qui tenait une place spéciale dans mon cœur... Poutine s'est moqué de lui en disant : «Vous appelez ça un chien ?»" a expliqué Bush à Hager.

George W. Bush, Today Show

Today Show

Et d'ajouter : "Un an plus tard, ta mère et moi sommes allés lui rendre visite et Vladimir nous a dit : «Aimeriez-vous rencontrer mon chien ?» Et là bondit cet énorme chien, bien plus grand qu'un terrier écossais de toute évidence, et Poutine me regarde et dit : «Plus grand, plus fort et plus rapide que Barney»".

Et, vous l'avez deviné, Bush a également peint le regretté chien de la famille.

Alors quel est le portrait préféré de Bush ? C'est celui de son père "noble d'âme", George H.W. Bush.

"Quelques [larmes], tu sais", a déclaré Bush, très ému, en parlant de l'expérience "joyeuse" vécue en peignant son père de 89 ans. "Rien que de penser à lui. C'est un homme bon. Il sait bien écouter, comme tu le sais. En matière de politique étrangère, il savait se lier d'amitié avec les gens mieux que quiconque pour trouver un terrain d'entente et il arrivait à faire cela en se servant de diplomatie personnelle."

Laura Bush est la plus grande supportrice de son mari et a admis qu'elle avait découvert son talent pour la première fois quand il a téléchargé Penultimate sur son iPad et a commencé à faire "des bonhommes bâtons intéressants".

Bush explique que Winston Churchill l'a beaucoup inspiré à faire ressortir le "Rembrandt enfermé en lui" et à prendre un pinceau.

"[Il ] a écrit un superbe essai appelé «La peinture, mon passe-temps»", a déclaré Bush. "Je voulais que les derniers chapitres de ma vie soient bien remplis et la peinture, finalement, m'aidera non seulement à passer le temps, mais aussi à m'ouvrir l'esprit."

 (E! Online et Today font tous les deux partie de la famille NBCUniversal.)

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