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Barack Obama, Dark Knight Rises, James Holmes

Warner Bros.; MANDEL NGAN/AFP/Getty Images; AP images

Il est impensable de se dire que les gens qui faisaient la queue pour assister à la séance de minuit de The Dark Knight Rises, jeudi, avaient des raisons de craindre pour leur vie.

Mais dans ce qui ne peut être décrit à présent que comme l'image même de la violence gratuite, un tueur a ouvert le feu sur une salle bondée de cinéma à Aurora, dans le Colorado, faisant 12 morts et 58 blessés.

Ce chiffre de 70 victimes (revu à la baisse après les 71 du départ) constitue la plus grande tuerie de masse de l'histoire des États-Unis, selon les données disponibles.

Voici ce que l'on sait jusqu'à présent :

• À 0h30, heure du Colorado, 25 minutes après le début du film, un jeune homme de 24 ans, James Holmes, entre dans la salle 9 du multiplex Century 16 d'Aurora (à 13 km de Denver), transportant avec lui du gaz lacrymogène, une mitraillette d'assaut AR-15, un revolver et au moins un pistolet Glock de calibre .40. Selon les forces de l'ordre, il portait un gilet pare-balles et un masque à gaz. Les survivants déclarent par la suite aux reporters et aux autorités qu'ils pensaient que c'était un spectacle en rapport avec le film, vu que le méchant du film porte, lui aussi, un masque à gaz. Holmes lance deux bombes de gaz lacrymogène et ouvre le feu.

• En moins de 10 minutes, la police est inondée de "centaines" d'appels d'urgence. Moins de 90 secondes après être arrivés sur les lieux, les officiers appréhendent Holmes derrière le cinéma. En un rien de temps, plus de 200 policiers envahissent les lieux.

• Dans l'heure qui suit, Associated Press déclare que 14 personnes semblent avoir été tuées au cours d'une tuerie au Colorado. Holmes est conduit au poste, mais il n'est pas encore identifié. Les enquêteurs découvre un deuxième revolver sur les lieux, mais n'indiquent pas si c'est celui-ci ou celui retrouvé sur Holmes lors de son arrestation qui a été utilisé lors de la fusillade.

• Le chef de la police d'Aurora, Daniel Oates, déclare que Holmes a acheté légalement ces quatre armes à feu au cours des 60 derniers jours (il les aurait achetées dans les magasins Bass Pro Shops et Gander Mountain Guns). Holmes a également acheté 6 000 cartouches de munitions sur Internet, toujours légalement.

• La police confirme par la suite que 12 personnes sont mortes — 10 tuées sur place et deux prononcées mortes dans un hôpital environnant — et que le nombre de blessés, certains étant "dans un état critique", se monte à 58. Les 23 personnes qui ont été soignées à l'hôpital universitaire étaient âgées de 3 mois à 45 ans, a déclaré un porte-parole de l'hôpital. Dix-huit autres blessés ont été soignés au centre médical d'Aurora.

• Parmi les personnes décédées se trouvent une blogueuse de sport, Jessica Ghawi, qui avait échappé à la fusillade de Toronto le mois dernier, et au moins un membre de l'armée.

• Les 10 corps ne sont retirés de la salle de cinéma que dans l'après-midi, après que les enquêteurs terminent d'examiner les lieux du crime et de recueillir les pièces à conviction.

Dark Knight Colorado Shootings

Thomas Cooper/Getty Images

• Selon les forces de l'ordre, Holmes a déclaré aux policiers qui l'ont arrêté qu'il était le "Joker" et qu'il avait piégé son appartement. E! News confirme que le commissaire de la police de New York, Ray Kelly, a déclaré : "C'était de toute évidence une personne dérangée. Il s'était teint les cheveux en rouge. Il disait qu'il était le Joker, l'ennemi de Batman, évidemment."

• Après que la police examine l'intérieur de l'appartement à l'aide d'une échelle de pompiers et d'une caméra attachée à un bâton, la brigade anti-bombe est appelée à se rendre chez Holmes pour déminer la zone. Selon les autorités, l'appartement était piégé pour blesser "la première personne qui serait entrée à l'intérieur". "Je ne suis pas expert, mais je n'ai jamais rien vu de tel", a déclaré Oates. Vendredi, les démineurs s'arrêtent pour la journée, mais comptent faire venir du renfort le lendemain pour désamorcer les pièges.

• On commence à découvrir des détails sur la vie de Holmes : les premiers compte-rendus indiquaient qu'il était étudiant de médecine, et l'Université du Colorado a confirmé qu'il était bien étudiant de troisième cycle en neurosciences et qu'il avait travaillé comme assistant de recherches, mais qu'il était sur le point de se retirer de ce programme, auquel il s'était inscrit en juin 2011. La police indique qu'il n'a pas de casier judiciaire et que sa seule infraction existante est une contravention pour excès de vitesse.

• Les journalistes d'ABC News sont les premiers à contacter la mère de Holmes, en l'appelant à San Diego ; elle déclare qu'elle a besoin de prendre l'avion pour le Colorado. La famille émet un communiqué à la presse : "Nous pensons de tout cœur à ceux touchés par cette tragédie et à la famille et aux amis de ces personnes. Nous demandons aux médias de respecter notre vie privée pendant cette période difficile. Notre famille coopère avec les autorités à San Diego, comme à Aurora, dans le Colorado. Nous essayons toujours de comprendre ce qui s'est passé et nous espérons que les gens respecterons notre vie privée."

• Warner Bros. annule l'avant-première parisienne de The Dark Knight Rises et retire la bande-annonce du film Gangster Squad, où les armes figurent en bonne place, de toutes les séances suivantes. Le studio déclare : "Warner Bros. est extrêmement triste d'apprendre cet incident choquant. Nous présentons toutes nos sincères condoléances aux familles et aux proches des victimes de cette tragédie." Le studio a également annoncé qu'il ne dévoilerait pas les premiers chiffres du box-office du week-end "par respect pour les victimes et leurs familles".

• Pour l'instant, les avant-premières prévues la semaine prochaine à Mexico et Tokyo tiennent toujours. Selon nos sources, une avant-première devait avoir lieu à Moscou, mais ne s'est jamais concrétisée.

• AMC et l'association américaine des propriétaires de salles annoncent qu'ils renforceront les mesures de sécurité pour les séances du film, en journée comme en soirée. AMC informe également les spectateurs que le port de masques ou de costumes est interdit. La police de New York annonce que la présence policière sera multipliée dans les 40 salles de la ville passant The Dark Knight Rises.

• Le président Barack Obama donne l'ordre de mettre les drapeaux en berne sur tous les édifices publics. "S'il faut retenir quelque chose de cette tragédie, c'est que la vie est fragile, notre temps sur terre est limité et précieux", déclare-t-il dans un communiqué de presse, offrant ses pensées et ses prières aux victimes et à leurs familles. "Le gouvernement fédéral fera tout ce qui est nécessaire pour amener ce crime haineux devant la justice", déclare Obama. "Nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour assurer la sûreté de notre peuple. Nous sommes là pour soutenir nos voisins du Colorado."

• Le réalisateur Christopher Nolan émet un communiqué : "Au nom de l'équipe et des acteurs de The Dark Knight Rises, je tiens à exprimer ma peine profonde face à cette tragédie insensée qui s'est abattue sur l'ensemble des habitants d'Aurora. Je ne prétendrais pas savoir quoi que ce soit sur les victimes de la fusillade mais ils étaient là, hier soir, pour regarder un film. Je pense que le cinéma est une des plus grandes formes d'art américain et l'expérience partagée de regarder une histoire se dérouler sur l'écran est un passe-temps important et joyeux. La salle de cinéma est ma maison, et l'idée que quelqu'un puisse venir violer cet espace innocent et plein d'espoir de façon aussi insupportable et sauvage me dévaste. Rien que l'on puisse dire ne pourra exprimer convenablement nos sentiments envers les victimes innocentes de ce crime révoltant, mais nos pensées vont vers eux et leurs familles."

• La première audience de Holmes au tribunal est prévue pour lundi, 9h30, heure du Colorado.

• Samedi, la police annonce que l'appartement piégé de Holmes est complètement déminé, après que la brigade anti-bombe passe la journée à retirer toute une variété d'appareils incendiaires et d'explosifs qui auraient été placés dans tous les recoins de son appartement de 74 mètres carrés, comme des EEI (engins explosifs improvisés), des fils-pièges et des accélérateurs avec des mécanismes de déclenchement.

• L'identité des personnes tuées dans la fusillade est révélée samedi : Jessica N. Ghawi, 24 ans, Veronica Moser-Sullivan, 6 ans, John T. Larimer, 27 ans, Alexander J. Boik, 18 ans, Jesse E. Childress, 29 ans, Jonathan T. Blunk, 26 ans, Rebecca Ann Wingo, 32 ans, Alex M. Sullivan, 27 ans, Gordon W. Cowdon, 52 ans, Micayla C. Medek, 23 ans, Alexander C. Teves, 24 ans, Matthew R. McQuinn, 27 ans.

• La mère de la fille décédée de 6 ans est encore dans un état critique, après avoir reçu une balle dans la gorge et l'abdomen. Sa grande-tante Annie Dalton déclare à ABC : "On ne peut rien lui dire [à Ashley Moser]... Elle est dans un état critique, mais elle n'arrête pas de demander comment va sa fille." Dalton révèle aussi que la fillette venait de commencer des leçons de natation et qu'elle était "pleine de vie".

• Les forces de l'ordre confirment que plusieurs objets de Batman ont été retrouvés dans l'appartement de Holmes, dont un poster sur le mur, un masque de Batman et d'autres souvenirs de Batman.

• Le président Obama rencontre les familles des victimes, dimanche, à l'hôpital de l'Université du Colorado, où il rend hommage à la mémoire de ceux qui ont péri, il souligne aussi l'héroïsme de ceux qui ont risqué leurs vies pour sauver celle des autres et jure d'apporter la "force complète" de la justice sur Holmes. "De cette obscurité naîtra un jour plus radieux" déclare-t-il après avoir fait ses remarques.

• Holmes garde un air stoïque lorsqu'il fait sa première apparition publique lundi matin au tribunal de Centennial, dans le Colorado, où un juge décrète que le jeune homme de 24 ans, qui est gardé en isolement, n'a pas droit à une remise en liberté sous caution. Les procureurs ont maintenant 72 heures pour établir les différents chefs d'inculpation ; son inculpation formelle interviendra le 30 juillet.

• Les retombées de cette tragédie ne cessent de se faire ressentir dans le monde entier. La Finlande a indiqué qu'elle suspendait la campagne promo de The Dark Knight Rises dans le pays scandinave pour une durée indéterminée, selon les rapports publiés. Cette décision comprend l'annulation des campagnes marketing à la télé et sur Internet.