Tony Curtis, Marilyn Monroe, Some Like it Hot

United Artist

MISE À JOUR : Jamie Lee Curtis a fait la déclaration suivante : "Mon père nous laisse de nombreuses performances merveilleuses au cinéma, ainsi que dans ses tableaux et assemblages. Il laisse des enfants et leurs familles qui l'aimaient et le respectaient, et une épouse et des beaux-parents qui lui étaient dévoués. Il laisse aussi des fans dans le monde entier. Il nous manquera beaucoup."

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Tony Curtis avait un rêve : faire du cinéma. Il a réussi. Et pas qu'un peu.

Curtis, un des derniers maillons de la génération des films classiques d'Hollywood (Spartacus, Certains l'aiment chaud, La Chaîne) et de ses plus grandes stars (Marilyn Monroe, Jack Lemmon, Cary Grant), est décédé mercredi. Il avait 85 ans.

Le coroner du comté de Clark dans le Nevada a dit que l'artiste et père de Jamie Lee Curtis était mort d'un arrêt cardiaque à 21h25 heure locale à sa maison de Las Vegas.

Ce n'était pas le genre d'acteur à gagner des prix — bien qu'il ait été nominé une fois aux Oscars — mais Curtis était le genre d'acteur qui gagnait les cœurs des fans. Et des grandes dames du cinéma.

"J'étais le plus beau de tous les garçons", a dit Curtis au Daily Mail de Grande-Bretagne.

Le joli minois de Curtis, à défaut de son assurance, lui a valu un premier rôle avec Jimmy Stewart (Winchester 73) et un mariage précipité avec l'actrice Janet Leigh (Psychose). Le couple a eu deux enfants, y compris Jamie Lee.

"J'ai beaucoup de chance", a dit Curtis dans une interview récente. "J'ai été béni."

Les années 50 ont été le sommet de sa carrière. Il a joué dans la parabole raciale La Chaîne, dans lequel il était dans une chaîne de forçats avec Sidney Poitier, et dans la comédie de Billy Wilder, Certains l'aiment chaud, dans lequel Jack Lemmon et lui se sont retrouvés en robes, et qui l'a mené à rallumer une ancienne flamme avec Monroe. Il a également joué dans Le Grand Chantage avec Burt Lancaster, et la comédie de la Deuxième Guerre mondiale, Opération jupons, avec Grant.

En 1960, il était dans une des plus grandes épopées du cinéma, Spartacus de Stanley Kubrick avec Kirk Douglas, dans lequel il avait une célèbre scène censurée (et réinsérée depuis) aux bains publics avec Laurence Olivier.

Après le thriller de 1968, L'Etrangleur de Boston, la carrière de Curtis a continué à la télé et dans des films tels que Le Faiseur d'épouvantes et The Bad News Bears Go to Japan.

Tony Curtis, Jamie Lee Curtis

Jim Smeal/WireImage.com

Avec le recul, Curtis considérait son divorce de 1962 avec Leigh comme un moment décisif. "Ça n'a pas plu à beaucoup de gens", a dit Curtis à Reuters en 2008. "Je suis désolé qu'ils l'aient pris ainsi, mais je ne pouvais pas ignorer mes propres besoins pour avoir des gros titres sympathisants dans les magazines."

Les besoins — et conquêtes — de Curtis côté femmes étaient considérables. Il s'est marié cinq fois. Il a mis Monroe en cloque (il a dit qu'elle avait fait une fausse couche. Il a aussi dit — et c'est peut-être sa citation la plus célèbre — que l'embrasser était comme "embrasser Hitler". Il a plus tard dit que c'était une blague).  Il a reconnu lui-même avoir été plus accro aux femmes qu'à la drogue, et pendant un temps, il était accro à la cocaïne et l'héroïne.

Né Bernard Schwartz dans le Bronx, Curtis a changé de nom — considéré comme "trop juif" pour les oreilles du milieu du XXe siècle — mais jamais son identité de New-Yorkais, peu importe l'accent qu'il devait prendre dans ses films. Curtis n'a jamais rien laissé — ni les préjugés, ni les accents — venir en travers de son rêve.

"Quand j'étais jeune, il y avait des fois où j'étais en pétard, en colère, mais je savais que j'allais faire du cinéma", a dit Curtis à Esquire. "Je me regardais dans la glace, et je disais : «Comment pourraient-ils passer à côté de moi ?» Et ils ne sont pas passé à côté." 

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