Avant Krusty le clown, il y a eu Larry.

Larry Harmon, l'homme qui a diverti des millions d'enfants pendant plus de cinq décennies, sous les traits de Bozo le clown, s'est éteint à l'âge de 83 ans.

Son agent de longue date, Jerry Digney, a annoncé que la mort d'Harmon était due à une crise cardiaque et était survenue jeudi dernier à son domicile de Los Angeles.

Bien qu'il ne soit pas le Bozo originel, Harmon possédait les droits d'utilisation de l'image du personnage, ayant rajouté des cheveux roux, un gros nez rouge et cet incroyable costume rouge, blanc et bleu.

C'était aussi lui qui avait fait connaître le clown, après que lui et un groupe d'investisseurs ont racheté les droits d'exploitations du personnage à Capitol Records, au début des années 50.

Harmon & Co. a vendu Bozo à presque toutes les grandes chaînes de télévision américaines à travers le pays et exporté le personnage jusqu'en Thaïlande et au Brésil.

En contrepartie, les chaînes ont engagé différents acteurs pour jouer le rôle de Bozo, dont Bob Bell à Chicago, mais surtout Willard Scott qui fut le premier à porter le fameux maquillage.

"A l'époque, il n'y avait ni de chaînes du satellite, ni de réseaux de chaînes", déclara Harmon à Reuters, dans une interview. "J'ai donc créé mon propre réseau de clowns, et ce dans tout le pays, ce qui m'a permis d'être sur les routes américaines 50 semaines par an, pendant des décennies."

En plus de faire quantité d'apparitions déguisé en Bozo, Harmon a formé plus de 200 Bozo, a développé un merchandising autour du clown et a même aidé au lancement d'un dessin animé.

Bozo est devenu un tel phénomène populaire que le nom a fini par définir en anglais un comportement farfelu, et insensé. Son émission ainsi que son personnage ont inspiré le personnage de Krusty le clown, dans la série à succès Les Simpson.

Harmon laisse derrière lui sa femme, Susan Harmon, avec qui il fut marié pendant 29 ans, son fils, Jeff Harmon et ses filles, Lori Harmon, Marci Breth-Carabet, Ellen Kosberg et Leslie Breth.

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