George Carlin

Paul Schiraldi

George Carlin aimait les mots : les bons, les mauvais et les gros.

Le fameux comique, dont le sketch sur les sept mots "qu'on ne peut pas dire à la télévision" a été entendu dans des campus universitaires comme à la Cour suprême, est décédé dimanche d'une crise cardiaque dans un hôpital de Los Angeles, comme l'a annoncé son agent. Il avait 71 ans.

George Carlin, qui a eu sa première crise cardiaque à 41 ans, a été admis à l'hôpital St. John à Santa Monica en début de journée dimanche suite à un malaise cardiaque, selon la déclaration. Il est décédé à 17h55.

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Carlin était bien plus qu'un "post-scriptum dans l'histoire juridique", description qu'il s'était donnée pour son rôle dans l'affaire des sept "gros mots". Le comique fut le tout premier animateur de l'émission Saturday Night Live, le lauréat de quatre Grammys et une pierre de touche pour des générations d'écrivains et d'interprètes.

Carlin devait recevoir le 11e Prix Mark Twain de l'Humour Américain en novembre. Cet honneur avait été annoncé la semaine dernière, au moment de ses derniers spectacles à l'Orleans, à Las Vegas. Selon son site Internet, il avait des dizaines de spectacles prévus jusqu'à la fin de l'année.

Une chose est sûre, Carlin n'était pas du genre à prendre sa retraite.

"Oui, j'ai accompli toutes les choses que j'ai voulues et plus encore, et je n'aurais jamais pu prédire certains chemins", a dit Carlin à Salon en février. "Mais je ressens une certaine agitation. Les artistes n'en ont jamais fini."

Né le 12 mai 1937 à New York, Carlin a célébré son 50e anniversaire de métier dans le showbiz l'an dernier.

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